La investigación de Alberta sobre grupos medioambientales se desmorona

La investigación de Alberta sobre grupos medioambientales se desmorona

Cuando Alberta publicó su informe sobre la influencia extranjera de los grupos ambientalistas el jueves, Jason Kenney, el primer ministro, estuvo notoriamente ausente.

Durante las elecciones de 2019, vi al Sr. Kenney subir al podio en su camioneta de tamaño completo y decirle a multitudes generalmente entusiastas que las “campañas energéticas contra Alberta” fueron en gran parte obra de la influencia y el dinero extranjeros.

Antes de la votación, Kenney dijo a los miembros de su Partido Conservador Unido que los ambientalistas comenzaron a apuntar a las arenas petrolíferas después de una reunión de «intereses especiales» en 2008 que se «llevó a cabo en la oficina de los hermanos Rockefeller en Manhattan».

«No se puede inventar esto, suena como una novela de John le Carré o algo así», dijo Kenney en una convención del partido en 2018.

La investigación de dos años que produjo el informe publicado esta semana fue parte de la estrategia de «contraataque» de Kenney para defender la industria de petróleo y gas de la provincia.

Era inusual que sus miembros no llevaran a cabo audiencias públicas ni presentaran preguntas a grupos ambientalistas sobre su financiamiento, métodos o partidarios. Sin embargo, el presupuesto de la investigación de 3,5 millones de dólares canadienses permitió a los miembros contratar a una empresa de contabilidad que, entre otras cosas, revisó las presentaciones públicas que las organizaciones benéficas en Canadá y las fundaciones en los Estados Unidos deben presentar a sus respectivas autoridades fiscales.

Pero en lugar de darle a Kenney el poder de fuego que buscaba para disminuir la influencia de los grupos ambientalistas, los hallazgos de la investigación ofrecieron poco apoyo al argumento de Kenney.

Entre 2003 y 2019, la poderosa firma de contabilidad Deloitte calculó que las organizaciones benéficas ambientales canadienses recaudaron 8.100 millones de dólares canadienses. Pero la empresa descubrió que durante ese período esos grupos solo recibieron entre 37,5 millones y 58,9 millones de dólares en «financiación extranjera dirigida a la oposición al desarrollo de recursos de Alberta», o un promedio de 3,7 millones de dólares canadienses por año en todo el sector, como máximo, solo un poco más. que el costo de la consulta en sí.

Es más, Steve Allan, un contador que dirigió la investigación, escribió en el informe de 657 páginas que no «encontró que la participación en una campaña energética contra Alberta sea de ninguna manera inapropiada o constituya una conducta que deba ser impugnada de alguna manera». . » Según la ley canadiense, no es ilegal que los grupos sin fines de lucro acepten dinero extranjero.

Duane Bratt, un científico político de la Universidad Mount Royal en Calgary, me dijo que el informe solo puede dañar aún más al Sr.Kenney, cuyo manejo de la pandemia de coronavirus lo ha convertido en el líder político menos popular de Canadá.

«Esta fue una situación en la que ya tenían la respuesta y luego formaron una investigación para probar esa respuesta, pero no pudieron hacerlo», dijo el profesor Bratt.

Se dejó en manos de Sonya Savage, la ministra de Energía, la publicación del informe, que fue presentado al gobierno a fines de julio. El Sr. Kenney, explicó, no pudo asistir el jueves porque «hoy hay muchas iniciativas en marcha en la provincia».

Sin embargo, la Sra. Savage trató de argumentar que los hallazgos realmente respaldaban las acusaciones del primer ministro.

El informe, dijo en una conferencia de prensa, «arroja una luz cegadora sobre el movimiento más amplio y la gran cantidad de fondos extranjeros que cruzan la frontera canadiense a menudo sin rastrear». Y culpó a las campañas ambientales que retrasaron o cancelaron los oleoductos por la pérdida de empleos en Alberta desde la caída del precio del petróleo en 2014, así como por la crisis presupuestaria provincial y las regalías y las fallas comerciales.

“Entonces, ¿es ilegal? No ”, dijo ella. “¿Estuvo mal? Creo que la mayoría de los habitantes de Alberta dirían que está mal y quieren saber cómo sucedió, quién estuvo involucrado «.

Sin embargo, el informe ofrece poco apoyo para su análisis. Si bien concluye que las campañas ambientales tuvieron algún efecto en los proyectos de energía de Alberta, aunque no cuantifica cuánto, el informe también dice: “No hay duda de que estas campañas se han producido en un entorno de inversión reducida en proyectos de petróleo y gas, en al menos desde 2014, cuando los precios mundiales del petróleo cayeron casi a la mitad y otros factores económicos estaban en juego «.

Este no es el primer golpe al plan de lucha del Sr. Kenney. Su desafío legal al impuesto federal al carbono fracasó. E incluso el informe de la investigación criticó la “sala de guerra” que estableció Kenney con un presupuesto de 30 millones de dólares canadienses para desafiar a los críticos de la industria energética en entrevistas con los medios y en línea.

Uno de los objetivos de la llamada sala de guerra de Kenney, el Canadian Energy Center, fue la producción conjunta franco-belga de la caricatura «Bigfoot Family», lanzada en Canadá por Netflix en febrero de 2021. La propaganda de petróleo y gas está mal, ¡y Netflix debe saberlo! » el sitio del centro pregonaba, instando a los canadienses a enviar cartas de protesta al servicio de transmisión.

El Sr. Allan escribió que descubrió a través de entrevistas que «el Canadian Energy Center ha sido objeto de críticas casi universales», y agregó que «bien puede ser que la reputación de esta entidad se haya dañado irreparablemente».

Hablando conmigo después de la publicación del informe, Simon Dyer, director ejecutivo adjunto del Instituto Pembina, un grupo de investigación de energía y medio ambiente con sede en Calgary, dijo que no estaba seguro del efecto que la estrategia del Sr. Kenney ha tenido o tendrá en grupos ambientalistas y su capacidad para recaudar fondos.

“Hay una especie de efecto escalofriante”, dijo. «Y el primer ministro está registrado en términos de hablar con las compañías de petróleo, gas y gas y decirles que no trabajen con nosotros o que no nos financien».

Pero su principal preocupación es el efecto que ha tenido en la reputación de Alberta en el resto de Canadá y el mundo.

«Alberta está completamente fuera de la corriente principal en la conversación sobre el clima y la energía», dijo. “Parece que no pueden dejar de meterse en un hoyo en estos temas y es perjudicial económicamente para Alberta en un momento en el que deberíamos estar hablando de descarbonización y diversificación”.


  • Los miembros del grupo de videos de The Times viajaron a la Primera Nación Muskowekwan en Saskatchewan, hogar de uno de los pocos edificios escolares residenciales intactos, que también visité este año. Fue el primer sitio donde se utilizó un radar de penetración terrestre para buscar los restos de niños desaparecidos. El grupo de video estaba allí para seguir a un grupo de arqueólogos, incluido Kisha Supernant, mientras reanudaban ese trabajo y, lo que es más importante, para escuchar las historias de antiguos alumnos. El resultado es muy conmovedor, por favor, reserve algo de tiempo para verlo. [Watch: Searching for the Unmarked Graves of Indigenous Children.]

  • Los anillos de los árboles y la astrofísica han permitido a los investigadores determinar cuándo vivían los vikingos en L’Anse aux Meadows en Terranova.

  • Nadia Chaudhri, neurocientífica de la Universidad de Concordia en Montreal que documentó sus últimos meses con cáncer de ovario en las redes sociales para recaudar fondos para estudiantes subrepresentados en las ciencias y crear conciencia pública sobre su enfermedad, falleció a los 43 años.

  • El departamento de Estilos ofrece un mini-perfil de Paulina Alexis, una actriz y miembro de Alexis Nakota Sioux Nation en Alberta que aparece en la próxima película de «Cazafantasmas», así como en «Reservation Dogs», la primera serie de televisión con un Sala de escritores indígenas y nómina de directores.

  • El primer ministro Justin Trudeau anunció esta semana un estándar nacional para los pasaportes de vacunas que se pueden utilizar tanto para viajes nacionales como internacionales.

  • Jonathan Abrams escribe sobre Kyle Lowry, la ex estrella de los Toronto Raptors, mientras avanza hacia la fase final de su carrera. Y el fotógrafo Cole Burston, con sede en Toronto, estuvo presente cuando los Raptors jugaron un partido en casa en su casa real por primera vez en 600 días.


Ian Austen, nativo de Windsor, Ontario, se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá durante los últimos 16 años. Síguelo en Twitter en @ianrausten.


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