La obra recién descubierta de Céline causa revuelo en Francia

La obra recién descubierta de Céline causa revuelo en Francia

PARÍS – Arrastrando dos grandes maletas llenas de hojas de papel amarillentas llenas de líneas garabateadas, Jean-Pierre Thibaudat, un ex escritor de cultura de un periódico francés, entró en la oficina de Emmanuel Pierrat, un abogado especializado en propiedad intelectual.

“Es grande”, le había dicho Thibaudat al abogado por teléfono antes de presentarse en su oficina el año pasado con sus abultadas maletas.

En el interior, Pierrat encontró un tesoro literario: manuscritos perdidos hace mucho tiempo de Louis-Ferdinand Céline, el autor francés aclamado pero igualmente vilipendiado que escribió clásicos como «Journey to the End of the Night», publicado en 1932, además de virulentamente tratados antisemitas.

“Este es el mayor descubrimiento literario jamás realizado”, se maravilló el Sr. Pierrat en una entrevista, relatando su entusiasmo mientras distribuía los papeles por su oficina y los examinaba con el Sr. Thibaudat.

Céline siempre sostuvo que los manuscritos habían sido robado de su apartamento de París después de escapar a Alemania en 1944, por temor a ser castigado como colaborador cuando los aliados liberaran la ciudad.

Después de décadas de investigaciones infructuosas, la mayoría de los especialistas de Céline habían perdido la esperanza de encontrar los manuscritos: 6.000 páginas inéditas que incluían una versión completa de una novela que se imprimió solo en forma inacabada, y otra obra previamente desconocida.

Thibaudat dijo que un benefactor no revelado, o benefactores, se negó a dar más detalles que le entregaron los manuscritos hace unos 15 años. Pero había mantenido el escondite en secreto, esperando que muriera la viuda de Céline, a pedido del benefactor, cuyo deseo era que una “familia antisemita” no se beneficiara del tesoro, dijo en una entrevista.

Ahora había acudido al señor Pierrat, el abogado, con la esperanza de mantenerlos en el dominio público y accesibles a los investigadores.

«Ya no lo esperábamos», dijo Annick Duraffour, una investigadora literaria que escribió un libro sobre el antisemitismo de Céline. «Es impresionante.»

Pero el descubrimiento pronto se vio envuelto en una controversia. Los herederos de Céline presentaron una demanda contra el Sr. Thibaudat en febrero, acusándolo de manejar bienes robados y exigir los manuscritos como los legítimos propietarios de la herencia de Céline.

El descubrimiento y las acusaciones de robo, reveladas por primera vez en el periódico Le Monde durante el verano, desencadenaron un nuevo ajuste de cuentas en Francia sobre Céline. Fue un gran novelista indiscutible, pero también abrazó al gobierno colaboracionista que envió a muchos judíos franceses a los campos de exterminio nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

Estudió en las escuelas secundarias, particularmente por su estilo revolucionario de capturar la forma en que la gente hablaba, pero también es un doloroso recordatorio para los franceses de la capitulación de su país ante Alemania en tiempos de guerra y su papel en el Holocausto.

David Alliot, un investigador literario, dijo que el problema para muchos franceses era que, si bien Céline era un «genio literario», era un ser humano profundamente imperfecto. “Y no sabemos cómo lidiar con eso en Francia. Es la historia de Francia la que encontramos a través de estos manuscritos «.

El destino de estos documentos ha sido turbio durante mucho tiempo.

En junio de 1944, cuando las fuerzas aliadas desembarcaron en la costa de Normandía, una gran cantidad de colaboradores huyeron de París, incluida Céline, que se fue junto con su nueva esposa, Lucette Destouches, su gato Bébert bajo el brazo y algo de oro cosido en su chaleco. Dijo que dejó sus manuscritos en su apartamento de Montmartre, metidos encima de un armario. Pero finalmente desaparecieron.

Muchos de los detalles de cómo terminaron en manos del Sr. Thibaudat son un misterio.

Céline regresó a Francia en 1951 después de recibir una amnistía. Durante mucho tiempo culpó a Oscar Rosembly, un vecino que había contratado para llevar la contabilidad, por la desaparición de los periódicos, un cargo que no se sabe que haya negado.

«Rosembly era un hombre culto que sabía que Céline era un gran escritor y que estos documentos eran valiosos», dijo Émile Brami, de 71 años, un librero judío en París que ha dedicado su vida a la obra de Céline. “Hoy, el único sendero que se mantiene en pie es el sendero Rosembly. «

A finales de la década de 1990, Brami dijo que encontró a Marie-Luce, la hija de Rosembly, en Córcega, y ella le dijo que todavía tenía «muchas cosas de Céline». Pero nunca pudo reunirse con ella porque ella canceló repetidamente sus citas en el último minuto, dijo. Finalmente se rindió y la Sra. Rosembly murió en noviembre de 2020, llevándose sus secretos con ella.

El Sr. Thibaudat, quien llevó los manuscritos al abogado, dijo que nunca había oído hablar del Sr. Rosembly antes de ser entrevistado por la policía en julio después de la demanda.

Dijo que había recibido los manuscritos, que incluían la versión completa de la novela «Casse-pipe», parcialmente publicada en 1949, y una novela previamente desconocida titulada «Londres», a principios de la década de 2000 de una fuente que no quiso identificar.

“La gente que me los dio lo vio como deshacerse de ellos”, dijo en una entrevista telefónica. «Fue una carga para ellos». En el momento en que recibió los manuscritos, el Sr. Thibaudat estaba escribiendo sobre temas culturales para el periódico Libération.

La fuente tenía una demanda, dijo: mantener los manuscritos en secreto hasta la muerte de la Sra. Destouches, la viuda de Céline. El benefactor le dijo que era para mantener las ganancias potenciales, posiblemente millones de dólares, de una familia contaminada por el antisemitismo, dijo.

Al Sr. Thibaudat le dieron fajos de papeles desordenados que se sujetaban con pinzas de madera para la ropa, la forma en que Céline solía colocar las hojas sueltas de su trabajo.

“Estaba obligado por este juramento; No podía traicionar a la gente ”, dijo en la entrevista. “Así que estaba esperando. No pensé que duraría tanto «.

La Sra. Destouches murió en noviembre de 2019, a los 107 años, lo que le dio tiempo suficiente para clasificar, descifrar y transcribir los documentos, dijo.

“Fue un trabajo agotador pero sensual”, dijo. «Pasar noches enteras a solas con los manuscritos de Céline es una sensación inolvidable».

Con su abogado a su lado, Thibaudat se reunió con los herederos de Céline en junio de 2020. No fue bien.

El Sr. Thibaudat sugirió que los manuscritos se entreguen a una institución pública para que sean accesibles a los investigadores. François Gibault, 89, y Véronique Chovin, 69, los herederos del trabajo de Céline a través de sus conexiones como amigos de la familia, se indignaron y demandaron al Sr. Thibaudat, exigiendo una compensación por años de ingresos perdidos.

«Emmanuel Pierrat y Thibaudat se presentan como grandes y generosos donantes», dijo Gibault, quien también es autor de una biografía de Céline, en una entrevista. «Me horroriza».

En julio, el Sr. Thibaudat finalmente entregó los manuscritos por orden de los fiscales. Durante una entrevista de cuatro horas con la policía, el Sr. Thibaudat se negó a nombrar su fuente. Continúa la investigación.

«Quince años de no explotación de tales libros valen millones de euros», dijo Jérémie Assous, abogado y amigo de los herederos de Céline desde hace mucho tiempo. «No está protegiendo su fuente, está protegiendo a un ladrón».

Hace veinte años, el manuscrito original de “Journey to the End of the Night” de Céline, su primera y más famosa obra, fue comprado por el estado francés por casi 2 millones de euros, o unos 2,3 millones de dólares.

La publicación de los manuscritos recién desenterrados se está negociando con varias editoriales francesas, un evento muy esperado por el panorama literario francés.

“Renovará por completo nuestro conocimiento del primer período literario de la vida de Céline”, dijo Alliot, el investigador. «Vamos a leer la Primera Guerra Mundial contada por Céline, es emocionante».

Para los herederos, existe la presión de una rápida resolución del caso. Las obras de Céline pasarán a ser de dominio público en un plazo de 10 años, lo que permitirá a cualquier editor venderlas sin pagar regalías.

Una de las preocupaciones de los estudiosos es que los herederos de Céline intentarán retocar su historia de antisemitismo ocultando los artículos a la vista del público.

La Sra. Duraffour, quien jugó un papel decisivo en una campaña exitosa en 2018 para evitar la reedición de los panfletos antisemitas de Céline, se encuentra entre los afectados.

“Nuestro gran deseo es tener acceso total a los manuscritos”, dijo. “¿Qué harán si encuentran documentos comprometedores? No tenemos certeza «.

Sin embargo, Gibault dijo que no se ocultaría nada. Y Brami, el dueño de la librería que ha estudiado a Céline, dijo que el pasado desagradable del escritor ya estaba bien establecido.

«Si publicamos material antisemita de Céline que se ha encontrado, no creo que cambie su reputación como antisemita de ninguna manera», dijo. «Eso ya está hecho».

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