La visión de un curador para una Bienal de Venecia pospandémica

La visión de un curador para una Bienal de Venecia pospandémica

LONDRES – “Tuve un comienzo difícil”, dijo Cecilia Alemani riendo cuando se le pidió que describiera el impacto de la pandemia en su trabajo como curadora de la Bienal de Venecia del próximo año.

Alemani, un italiano con sede en la ciudad de Nueva York, fue nombrado en enero de 2020 como el líder artístico de la 59a edición de la Bienal, y el curador del evento generalmente comenzaría a viajar por el mundo de inmediato, en busca de trabajo para incluir en la muestra.

En cambio, dijo Alemani, «básicamente he estado atrapado en la barra de mi oficina más cercana en el East Village durante un año y medio». El evento que supervisa ya se retrasó un año y, en lugar de subirse a los aviones, ha estado en cientos de llamadas de Zoom con artistas, teniendo “conversaciones emocionales y profundas, tratando de aprender qué significaba este momento para ellos. «

El miércoles, reveló el primer resultado de sus consultas: el título de la exposición principal de la Bienal, que se extenderá del 23 de abril al 27 de noviembre de 2022. Se llamará “La leche de los sueños”, un nombre tomado de un libro de Lenora Carrington, la pintora surrealista británica. Ese libro está lleno de historias extrañas en las que los niños tienen alas en lugar de orejas o pueden comer a través de las paredes.

La exposición, dijo Alemani, utilizará el libro como punto de partida para «imaginar un mundo en el que todos puedan cambiar, transformarse, convertirse en algo o en alguien más». También explorará la relación cambiante de la humanidad con la tecnología y la naturaleza.

Si la inspiración suena oscura, Alemani dijo que el programa no lo sería. “Quiero que sea una exhibición optimista”, dijo. “El momento en el que vivimos es un momento de crisis y un trauma profundo, pero es en los momentos de crisis que podemos esperar una transformación positiva”.

Alemani todavía está investigando qué artistas participarán en la muestra, que generalmente se lleva a cabo cada dos años en los pabellones, palacios y antiguos edificios militares de la ciudad italiana. Pero habrá alrededor de 130 artistas, trabajando en todas las formas, desde pintura hasta escultura, video y performance.

En una amplia entrevista telefónica, Alemani habló sobre sus planes para el evento. A continuación se muestran extractos editados de la conversación.

¿Tenías el tema antes del golpe de la pandemia o solo surgió al hablar con artistas?

El programa tuvo una génesis muy extraña. Me nombraron en enero de 2020, así que solo tuve un mes para pensarlo, luego el mundo cambió por completo.

Ya había estado pensando bastante en estos temas, como cómo están cambiando las definiciones de humanidad, cómo está cambiando nuestra relación con la tecnología.

Con la tecnología, es tan interesante: existe esta discrepancia entre, por un lado, nuestra esperanza de que mejore y proteja nuestros cuerpos y, por otro lado, este miedo a que las máquinas se hagan cargo. Y ese dualismo está siendo realmente exacerbado en este momento, con muchos de nosotros forzados detrás de una pantalla para todas nuestras relaciones humanas.

Muchos artistas están pensando en eso: ¿cómo podemos reconciliar estos dos extremos? y hay una forma en el medio?

¿Hubo algún momento en el que le preocupaba que el evento se cancelara por completo?

Soy optimista, así que siempre siento que las cosas cambiarán. La Bienal fue fundada en 1895, por lo que pasó por dos Guerras Mundiales, otras pandemias, desastres naturales increíbles.

Es muy importante pensar en el papel de una institución como esta en estos momentos difíciles. La exposición de 1948, que fue la primera después de la Segunda Guerra Mundial, fue casi un faro de esperanza para los artistas. Entonces puedo ver el tipo de poder regenerativo que podría tener esta exposición, especialmente si podemos contar la historia de lo que vendrá después, no solo lo que sucedió.

¿Eso significa que está encargando artistas en lugar de simplemente reunir obras existentes?

Habrá muchas producciones nuevas. Hemos tenido más tiempo que en ediciones anteriores, así que estoy trabajando con varios artistas para traer nuevos proyectos. A veces reflexionarán sobre lo que sucedió, pero no será ilustrativo de la crisis de Covid. ¡Hasta ahora no tengo ni una sola máscara!

Has hablado de un programa que analizará la relación de la humanidad con la naturaleza, lo que plantea la cuestión del cambio climático. La Bienal es el jamboree internacional más grande del mundo del arte y anima a miles de personas de todo el mundo a volar.

Lo que aprendí en este año y medio que hemos estado mirando las pantallas es que, si bien puedo imaginar muchos cambios, nunca más tomaré un avión para ir a Europa a dar una charla, nada va a reemplazar el sentimiento real y experiencia de estar físicamente en una exposición.

Tienes que estar en un espacio de exhibición, frente a una obra de arte, con gente, para apreciar y experimentar realmente el arte. Y por eso no creo que sea ahí donde deba estar la desaceleración.

¿Cómo se verá entonces ese deseo de ralentización en tu exposición?

Estamos tratando de pensar en esta edición como una plataforma de siete meses: no es solo esta elegante semana de mayo donde se celebran las fiestas, sino un recurso para la ciudad, para la comunidad artística. La exposición y su proyección están lejos de ser un evento efímero para unos pocos elegidos. Será un cambio radical en la forma en que pensamos de la Bienal.

Ya se pospuso una vez. ¿Alguna vez te preocupa que pueda volver a suceder?

[Two loud bangs down the telephone line.]

¿Estabas tocando madera?

¡Sí, era yo tocando madera! Pero el miedo no va a ayudar. ¿Qué puedo hacer al respecto? Solo necesito concentrarme y hacer el mejor espectáculo posible que pueda hacer.

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