‘Me culpé a mí misma’: cómo el estigma impide que las mujeres árabes denuncien abusos en línea | Desarrollo global

‘Me culpé a mí misma’: cómo el estigma impide que las mujeres árabes denuncien abusos en línea |  Desarrollo global

TLa primera imagen pornográfica envió escalofríos de conmoción a Amal mientras miraba con horror la pantalla del teléfono. Hasta ahora, había respondido cortésmente al hombre mayor que le había estado enviando mensajes en Facebook, con la esperanza de disuadir sus preguntas sobre su vida con respuestas breves y de una sola palabra.

Siguieron más imágenes espeluznantes, algunas de revistas pornográficas, otras del hombre mismo en poses sexuales. “Empecé a culparme a mí mismo y sentí que invité a esto porque le había respondido”, dice el joven de 21 años, que es un estudiante universitario en Amman, Jordania.

Amal mantuvo en secreto los mensajes de su familia, por temor a que la castigaran y le bloquearan el acceso a las redes sociales. Tampoco confió en amigas. “Las fotos eran tan malas. No podría decirle a nadie en caso de que me preguntaran por qué este hombre me eligió y pensaron que tal vez lo alenté «.

Temores similares silencian a muchas mujeres y niñas atacadas en línea a medida que aumenta el acoso digital en Oriente Medio y el norte de África. En nueve países de la región, incluida Jordania, una encuesta de ONU Mujeres encontró que el acoso en línea fue el tipo de violencia contra las mujeres más comúnmente reportado durante la pandemia. El distanciamiento social y otras restricciones de Covid han llevado a los abusadores a las redes sociales como un «nuevo espacio» para su acoso, según otra encuesta de la ONU.

Es un doble asalto a las mujeres, que tienen que lidiar con los impactos del abuso en línea, así como con el temor de que la víctima culpe a su familia y comunidad.

El Dr. Ibrahim Akel, director del Instituto de Salud de la Familia de la Fundación King Hussein en Jordania, dice: “En una sociedad tradicional como la nuestra, la familia verá esto y verá a la niña no como una víctima sino como la que permitió esto. que suceda y será objeto de violencia.

«A menudo tiene miedo de decirle a sus padres, lo que la hace aún más vulnerable y la persona que realiza el acoso usa esto para controlarla aún más».

Para muchas mujeres, comienza con una conversación informal en grupos de Facebook que pasa a un intercambio privado en Messenger o WhatsApp. “A veces tienen un amigo en común, o es alguien de la universidad”, dice Hadeel Abdel Aziz, director ejecutivo del Centro de Justicia para Ayuda Legal en Jordania. «Comienza como una conversación normal, luego las cosas se intensifican y adquiere un aspecto sexual».

En su mayoría, las mujeres buscan su apoyo después de que se ha convertido en un chantaje, una forma común de ciberdelito en Jordania. El perpetrador amenazará con contarle a la familia de la mujer sobre sus interacciones o publicar fotos comprometedoras, lo que la pondrá en mayor riesgo de violencia y los llamados «crímenes de honor», dice Abdel Aziz.

Muchas víctimas de acoso en línea recurren a las líneas directas de violencia doméstica después de que sus familias se enteran. “La reacción de las familias es muy mala”, dice Areej Sumreen, asistente social del Instituto de Salud de la Familia de Jordania. «Castigan a las niñas físicamente, diciendo que te expusiste a esta violencia al abrir una línea de comunicación con este hombre».

La presión puede tener efectos devastadores en la salud mental de las mujeres, con la violencia en línea vinculada a la depresión y, en algunos casos, al suicidio. “Creen que es la única manera de resolver el problema”, dice Hawraa Hassan Jammoul, asistente social de la organización libanesa Abaad, que hace campaña por la igualdad de género. “Las mujeres están plagadas de ansiedad y no saben a quién contárselo, están perdidas”.

Una protesta contra el acoso sexual en Beirut, Líbano, donde ha habido un marcado aumento de los delitos cibernéticos durante la pandemia, con niñas y mujeres jóvenes particularmente vulnerables. Fotografía: Patrick Baz / Abaad / AFP / Getty

Alaa, que vive en el Líbano, tuvo que mudarse de casa después de que su casero, que la había estado bombardeando con material sexual en WhatsApp, apareció en su puerta. “Estaba tomando una ducha y los niños lo dejaron entrar, no lo sabían”, dice el hombre de 33 años. «El baño tiene una puerta corrediza, no se puede cerrar, y él la abrió mientras yo estaba desnuda».

Presa del pánico, gritó, retrocediendo hacia el grifo y escaldandose con agua caliente. “Se escapó cuando yo grité. Los niños estaban aterrorizados «.

Separada de su esposo en ese momento, Alaa se sintió asustada y sola, incapaz de contarle a nadie sobre los videos y mensajes sexualmente explícitos que le envió o el acoso, que comenzó después de que ella bloqueó su número. “Yo también estaba preocupada por mi hija, ya no me siento segura”, dice.

Las fuerzas de seguridad internas del Líbano registraron un aumento del 184% en los delitos cibernéticos durante 2020, con un 41% cometidos contra niñas y mujeres jóvenes de entre 12 y 26 años.

“La crisis de Covid nos ha dejado con varias plataformas de Internet como la única salida para continuar con nuestra vida personal y profesional”, dice Hayat Mirshad, cofundadora del colectivo feminista libanés Fe-Male. «Desafortunadamente, hemos visto una extensión de la violencia que experimentamos fuera de línea al mundo en línea».

También en Egipto, la pandemia ha intensificado un cambio que ya estaba en marcha, trasladando el acoso de la calle a las redes sociales.

De las quejas recibidas por la organización egipcia Women’s Center for Guidance and Legal Awareness, el 70% están relacionadas con el acoso en línea, frente al 25% antes de la pandemia. En algunos casos, los perpetradores incluso usan dispositivos de piratería para acceder al teléfono de una mujer y robar fotografías, dice la directora ejecutiva, Reda Eldanbouki.

Las mujeres de Beirut exhiben una mascarilla con un número de teléfono de ayuda
Las mujeres de Beirut exhiben una mascarilla con un número de teléfono de ayuda de Abaad, un centro de recursos para la igualdad de género en el Líbano. Fotografía: Patrick Baz / Abaad / AFP / Getty

Por temor al estigma social si se revela el abuso en línea, muchas familias restringen el acceso de las mujeres a Internet o confiscan sus teléfonos. “Algunas familias se niegan incluso a permitir que su hija estudie en línea por temor a ser atacadas”, dice Eldanbouki.

Egipto, como el Líbano y Jordania, tiene leyes contra el acoso en línea, pero estas hacen poco para proteger a las mujeres si sus familiares y amigos se enteran.

En Jordania, el caso de Amal fue remitido a la unidad de delitos informáticos del departamento de seguridad pública del país y su abusador se vio obligado a firmar documentos en los que prometía no volver a contactarla nunca más. Pero ya no habla abiertamente en los grupos en línea donde solía disfrutar discutiendo temas sociales y derechos de las mujeres.

“No participo tanto y ahora comparto mis ideas”, dice. «No quiero que un hombre nuevo repita esta experiencia, da miedo».

* Alaa, que es de Homs en Siria, usa un seudónimo para proteger su identidad.

  • En el Reino Unido, Rape Crisis (rapecrisis.org.uk), una organización nacional que ofrece apoyo y asesoramiento a las personas afectadas por violaciones y abusos sexuales, puede contactarse llamando al 0808802 9999. Se puede encontrar una lista de números de organizaciones en otros países. aquí. En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o enviando un correo electrónico a jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. Se pueden encontrar otras líneas de ayuda internacionales en www.befrienders.org

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