Misioneros estadounidenses secuestrados en Haití, dicen funcionarios

Misioneros estadounidenses secuestrados en Haití, dicen funcionarios

Hasta 17 misioneros cristianos de Estados Unidos y sus familiares, incluidos niños, fueron secuestrados el sábado por una pandilla en Puerto Príncipe cuando salían de un orfanato, según funcionarios de seguridad haitianos.

Los detalles del secuestro no estaban claros, pero las autoridades locales dijeron que los misioneros fueron secuestrados de un autobús que se dirigía al aeropuerto para dejar a algunos miembros del grupo antes de continuar hacia otro destino en Haití.

Haití ha estado en un estado de agitación política durante años, y los secuestros de ricos y pobres por igual son alarmantemente comunes. Pero incluso en un país acostumbrado a la anarquía generalizada, el secuestro de un grupo tan grande de estadounidenses sorprendió a los funcionarios por su descaro.

La violencia está aumentando en la capital, Puerto Príncipe. Según algunas estimaciones, las pandillas controlan ahora aproximadamente la mitad de la ciudad. El lunes, pandillas dispararon contra un autobús escolar en Puerto Príncipe, hiriendo al menos a cinco personas, incluidos estudiantes, mientras que otro autobús público también fue secuestrado por una pandilla.

La seguridad se ha derrumbado a medida que la política del país se ha desintegrado. Los manifestantes, furiosos por la corrupción generalizada, exigieron la destitución del presidente Jovenel Moïse hace dos años, paralizando efectivamente el país. El enfrentamiento impidió que los enfermos recibieran tratamiento en hospitales, que los niños asistieran a la escuela, que los trabajadores acudieran a los raros trabajos disponibles e incluso detuvo el flujo de electricidad en algunas partes del país.

Desde entonces, las pandillas se han vuelto más asertivas. Operan a su antojo, secuestran a niños camino a la escuela y pastores en medio de la entrega de sus servicios.

La agitación política de la nación se intensificó aún más después de que el Sr. Moïse fuera asesinado en su casa en julio, un asesinato que sigue sin resolverse. Los pocos funcionarios que quedaban en el país pronto comenzaron a luchar por el control del gobierno, y el faccionalismo ha continuado durante meses, con funcionarios acusándose unos a otros de participar en la conspiración para asesinar al presidente.

El secuestro de los misioneros estadounidenses ocurrió solo un día después de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas extendiera su misión en Haití por nueve meses en una votación unánime el viernes. Muchos haitianos han estado pidiendo a Estados Unidos que envíe tropas para estabilizar la situación, pero la administración Biden se ha mostrado reacia a comprometerse con las botas sobre el terreno.

Un portavoz del Departamento de Estado no hizo comentarios sobre los secuestros en Haití el sábado por la noche.

Partes de la capital haitiana, incluido el lugar donde ocurrieron los secuestros, son tan peligrosas que muchos residentes han huido, dejando calles que alguna vez estuvieron bulliciosas casi abandonadas. Muchas de las calles se han rendido a las pandillas, y pocos peatones se aventuran a salir incluso durante el día.

Las pandillas han secuestrado incluso a los vendedores ambulantes pobres, y cuando encuentran poco o nada en sus billeteras, los miembros de las pandillas a veces exigen que vendan artículos en sus hogares, como radios y refrigeradores. A principios de este año, un aula de estudiantes se reunió para recaudar dinero para pagar el rescate de un compañero de estudios.

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