Obituario de Sir David Amess | Política

Obituario de Sir David Amess |  Política

Sir David Amess, quien murió a los 69 años después de ser apuñalado mientras realizaba una cirugía de electores en una iglesia en Leigh-on-Sea, era el diputado conservador de Southend West en Essex. Aunque pasó más de la mitad de su vida en la Cámara de los Comunes sin llegar nunca a un cargo ministerial, lo más probable es que no lo hubiera querido de otra manera.

Dedicó su carrera a la promoción de sus distritos electorales, primero Basildon, luego a partir de 1997 Southend West, y a ocuparse de las preocupaciones de sus votantes. Tenía un alto perfil local y siempre estaba dispuesto a reunirse con los electores, anunciando sus cirugías semanales regulares con anticipación.

Amess abrazó una serie de causas derechistas. Brexiter euroescéptico y comprometido desde hace mucho tiempo, también se oponía al aborto y al matrimonio homosexual y estaba a favor de la pena capital. Algunas de esas preocupaciones fueron guiadas por su fe católica romana: también fue lo que contribuyó a su oposición más reciente a la decisión del gobierno de recortar la ayuda exterior. Su devoción por el bienestar animal lo llevó a convertirse en uno de los pocos conservadores en apoyar la abolición de la caza del zorro y la caza de liebres.

David Amess en 1990. Fotografía: PA

Sus modales eran afables, amistosos y carentes de rencor o vanidad, y tenía amigos en todos los lados de la Cámara de los Comunes. Cuando se puso de pie, como solía hacer a menudo, para pedir que Southend-on-Sea se convirtiera en una ciudad, la risa de su boosterismo local fue esencialmente afable. Su apariencia juvenil cambió poco más de cuatro décadas en Westminster y su ingenuidad lo llevó a ser presa de un truco de la serie de televisión satírica Brass Eye que lo persuadió de hablar sobre los males del «pastel», una droga supuestamente peligrosa en lugar de una grapa de la hora del té.

Sin embargo, no era un captador habitual de titulares de los medios de comunicación nacionales. Escribió una columna semanal para uno de sus periódicos locales, y quedó particularmente encantado con el titular «El Papa Francisco se encuentra con David Amess» después de haber estado en la fila con miles de personas en una audiencia del Vaticano. Pero también fue un político serio que logró la rara hazaña de convertir en ley los proyectos de ley de dos miembros privados: uno sobre bienestar animal, la Ley de Protección contra el Tethering Cruel (1988), y el otro que requiere que el gobierno implemente políticas que reduzcan la pobreza energética. la Ley de Hogares Cálidos y Conservación de Energía (2000), una causa que se tomó tras la muerte de uno de sus electores por hipotermia.

Nacido en Plaistow, en las afueras del East End de Londres, David era hijo de Maud (soltera Martin), una modista devotamente católica, que vivió hasta los 104 años, y su esposo, James, un electricista, y creció en una casa adosada sin baño ni aseo interior. Cuando era niño, desarrolló un impedimento del habla, la terapia prolongada eventualmente curó su tartamudeo y eliminó la mayoría de los rastros de acento cockney.

De la escuela primaria de St Bonaventure en Forest Gate fue al entonces Bournemouth College of Technology y se licenció en economía, especializándose en gobierno. Se convirtió brevemente en profesor de necesidades especiales en una escuela primaria en Bethnal Green antes de trabajar como asegurador de seguros junior (1974-76) y luego como consultor de contratación de personal.

David Amess en la competencia del Perro del Año de Westminster en Victoria Tower Gardens, Londres, en 2013. Era un gran amante de los animales y fue uno de los pocos conservadores que apoyó la abolición de la caza del zorro y la caza de liebres.
David Amess en la competencia del Perro del Año de Westminster en Victoria Tower Gardens, Londres, en 2013. Era un gran amante de los animales y fue uno de los pocos conservadores que apoyó la abolición de la caza del zorro y la caza de liebres. Fotografía: Geoff Caddick / PA

Su interés por la política aparentemente había comenzado en la escuela, donde participó en unas elecciones generales simuladas para el Partido Revolucionario (demandas clave: dinero de bolsillo mínimo y abolición de las tareas escolares), pero a principios de la edad adulta se había unido a los conservadores.

Él impugnó el seguro laborista Newham North West en 1979, fue elegido miembro del consejo de Redbridge en 1982 y ganó por estrecho margen a Basildon en el deslizamiento de tierra de Margaret Thatcher posterior a las Malvinas en 1983. El asiento en los suburbios de Essex fue considerado como un referente, oscilando entre conservadores y laboristas: uno Una de las vistas televisivas más memorables de la noche de las elecciones de 1992 fue la amplia sonrisa que apareció en el rostro de Amess cuando fue declarado ganador por 1.400 votos. Fue una señal temprana de que los conservadores superarían el desafío de Neil Kinnock. «Si hemos ganado Basildon, hemos ganado las elecciones», dijo inmediatamente el primer ministro, John Major, a su esposa.

No obstante, la redistribución de los límites de la circunscripción significó que Amess buscó un nuevo escaño antes de las próximas elecciones y se mudó a Southend West, que anteriormente había estado en manos de sucesivas generaciones de la familia Channon: primero Sir Henry «Chips» Channon y luego su hijo, el anterior. Paul, ministro del gabinete, desde que Henry fue elegido para el distrito electoral indiviso de Southend en 1935.

En los Comunes, Amess fue un partidario leal, primero de su heroína, Thatcher, y luego de los líderes sucesivos después de ella, excepto donde entró en juego el Brexit. Se desempeñó como secretario privado parlamentario de Michael Portillo durante 10 años, siguiéndolo a medida que avanzaba en los rangos ministeriales, desde salud hasta transporte, medio ambiente, Hacienda y defensa.

Sin embargo, pasó gran parte de su carrera en comités y, a veces, en campañas solitarias para mejorar el tratamiento de salud de quienes padecen artritis, asma y otras afecciones. Durante los últimos tres años apoyó la mejora del tratamiento para la endometriosis, una causa que asumió después de conocer a un elector en una de sus cirugías, y recientemente apoyó un plan para erigir un monumento a Vera Lynn en los acantilados blancos de Dover. Fue nombrado caballero en 2015.

En 1983 se casó con Julia Arnold. Ella, el hijo de la pareja y sus cuatro hijas le sobreviven.

David Anthony Andrew Amess, poitician, nacido el 26 de marzo de 1952; murió el 15 de octubre de 2021

Share this post

Post Comment