Padre espera reabrir caso de mujer británica que desapareció hace 20 años | Alemania

Padre espera reabrir caso de mujer británica que desapareció hace 20 años |  Alemania

Veinte años después de la desaparición de Louise Kerton, quien viajó a Alemania de vacaciones con la familia de su novio y desapareció, su padre está buscando nuevas pistas.

Phil Kerton espera que la publicidad para conmemorar el aniversario pueda desencadenar recuerdos o alentar a la policía en Alemania, el Reino Unido o Bélgica, por donde se supone que viajó por ferrocarril y mar, a reabrir el caso.

“Solo nos gustaría saber qué pasó. Quizás alguien recuerde algo. He guardado el mismo número de teléfono móvil con la esperanza de que algún día pueda llamar, por muy remota que sea esa posibilidad ”, dijo.

Louise, de 24 años, no se presentó después de un descanso de cinco semanas con la familia de su novio, Peter Simon, en el pueblo de Strassfeld, cerca de Bonn, adonde había ido después de reprobar sus exámenes de enfermería.

La madre de Simon, Ramana, dijo que había dejado a Louise en la estación de tren de Aquisgrán el 30 de julio de 2001, desde donde planeaba tomar un tren al puerto belga de Ostende, y desde allí un catamarán a Dover.

Sin embargo, nunca se han encontrado testigos que vieron a Louise en ninguna etapa del viaje. Se especula sobre si alguna vez subió al tren.

Un popular podcast alemán que se concentra en casos sin resolver retomó la causa el año pasado, lo que provocó un renovado interés por la desaparición en Alemania.

Simon, que es mitad alemán y compartía casa con Kerton en Broadstairs, Kent, había viajado dos días antes que su prometida desde Alemania al Reino Unido para recoger algunos materiales de construcción que la familia había pedido. Fue al puerto de Dover en la noche del 30 de julio cuando estaba prevista su llegada.

La hermana de Kerton, Francesca, a quien Simon telefoneó posteriormente, dijo que reaccionó de manera extraña cuando ella no apareció.

Phil Kerton recordó: “Él lloró y dijo que ella debía estar muerta, entonces mi hija, Francesca, dijo: ‘¿Por qué no considera la posibilidad de que ella aparezca en el próximo ferry?’”. Otra hermana, Ángela, dijo que en los días siguientes Simon le dijo que se le había aparecido el fantasma de Louise.

En su casa en New Ash Green cerca de Sevenoaks, Phil Kerton, ahora de 76 años y gerente retirado del cemento Blue Circle, está rodeado de recuerdos de Louise. Junto a las fotografías de ella con sus hermanos están sus cerámicas: platos, casas y un tótem que, bromeando, es tan pesado que es difícil moverlo cuando limpia.

Louise Kerton fue vista por última vez en Alemania en julio de 2001. Fotografía: Phil Kerton / PA

«Ella era la artística», dijo. “Sus profesores siempre decían que era un rompecabezas: muy atenta e interesada, pero le costaba presentar su trabajo, que decían que siempre era un desastre”. Le diagnosticaron dislexia y descubrió que el arte era una forma eficaz de expresarse.

Había nacido prematuramente a las 27 semanas, dijo Kerton. “Pasó de ocho a diez semanas en una incubadora y no se nos permitió tocarla, en ese entonces esa era la regla. Hoy en día fomentan el contacto ”. Tuvo chequeos regulares en el hospital hasta los cuatro años. “Era muy pequeña para su edad natural y muy especial para nosotros”, dijo.

Cuando su hija desapareció, él y su esposa, Kath, colocaron carteles de personas desaparecidas en los puertos y estaciones de Dover, Ostende y Aquisgrán, describiendo la ruta que se suponía que había tomado Louise. El caso generó una publicidad considerable en ese momento, sobre todo porque Louise había estado en la misma escuela que Lucie Blackman, la asistente de vuelo de 21 años que fue asesinada en Japón en 2000 y con quien Louise aparentemente era amiga; y, por separado, también asistió más tarde a la misma escuela que Clare Tiltman, quien fue asesinada a puñaladas en 1993 a la edad de 16 años, pero cuyo asesino solo fue condenado en 2014.

“Habíamos hablado mucho de estos casos. Creció muy consciente de ellos y de la angustia que causaban a sus familias ”, dijo Kerton.

En las primeras semanas después de la desaparición de Louise, la policía de Kent, Bélgica y Alemania tardó en actuar, en opinión de Kerton. Louise tenía más de 18 años y Kerton cree que, desde el punto de vista de los funcionarios, no había ninguna razón para pensar que le hubiera pasado algo sospechoso: era más probable que hubiera buscado una nueva vida.

“Pero conocíamos a nuestra hija. Era una persona cariñosa y cariñosa, cercana a su familia y amigos, que siempre recordaba los cumpleaños, que nos llamaba con regularidad. Pero parecía haberse desvanecido en el aire ”, dijo Kerton.

La policía se interesó en el hermano mayor de Peter Simon, Michael, que una vez había sido absuelto de asesinato en el Reino Unido. Su padre dijo que Louise tuvo una influencia tranquilizadora en Michael, a quien le diagnosticaron esquizofrenia.

La policía de Kent dijo que la investigación sobre la desaparición no era su responsabilidad y que se pusieran en contacto con la policía alemana; La policía de Aquisgrán dijo que pasó el caso a la policía estatal, pero que no es una investigación activa.

Bob Moffat, un ex superintendente de Scotland Yard, a quien los Kerton contrataron como detective privado a fines de 2001, dijo que dos décadas sobre el caso «siguen siendo un gran misterio».

Moffat cree que fue su presencia y la de Dai Davies, un exjefe de protección real a quien también contrataron los Kerton, lo que presionó a las autoridades alemanas para que registraran la casa de los Simons, así como los pozos de grava cercanos, aunque les llevó hasta Septiembre de 2002 para hacerlo. No se encontró nada.

Los Simons siempre han insistido en que ningún miembro de su familia tuvo nada que ver con la desaparición de Louise.

Moffat ha mantenido su interés en el caso, y aunque dijo que cree, basado en más de 50 años de experiencia en investigaciones de asesinatos, que Louise probablemente esté muerta, ha guardado todos sus archivos con la esperanza de que algún día el caso pueda estar solucionado.

Moffat y los Kerton han criticado repetidamente a la familia Simon por no cooperar con la policía y han destacado lo que consideran inconsistencias y preguntas sin respuesta en sus relatos. Desde entonces, los Simons se mudaron de su casa en Strassfeld. Se rumorea que Peter Simon vive en Suiza.

Kath murió de cáncer de estómago hace 10 años sin saber nunca lo que le sucedió a su hija.

“Vivimos con la esperanza de algún día conocer la verdad”, dijo Kerton. Se pone en contacto con la policía cada vez que se entera de una posible nueva información, como el verano pasado cuando las autoridades alemanas nombraron a Christian Brückner como principal sospechoso en el caso de Madeleine McCann.

“Les dije que por favor echaran un vistazo, debido a la variedad de casos en los que pudo haber estado involucrado”, dijo.

Aún conserva la carta escrita a mano que Louise les escribió a sus padres con fecha del 20 de julio de 2001, 10 días antes de su regreso programado al Reino Unido, que fue el último mensaje que les envió. En él, escribe: “Me mantengo bien. Pasar un buen rato en Alemania. Aquí está muy verde, hace buen tiempo. No te preocupes por mí «.

Sigue desconcertado por lo que llamó su brevedad y pulcritud.

“Sus cartas eran casi siempre largas, con muchas cosas escritas en los márgenes y, debido a su dislexia, muchas tachaduras y mejoras”, dijo.

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