Pareja de Taiwán es sospechosa de homicidio negligente en incendio de edificio

Pareja de Taiwán es sospechosa de homicidio negligente en incendio de edificio

CHIAYI, Taiwán – Los fiscales taiwaneses dijeron que una pareja era sospechosa de provocar un incendio y un homicidio negligente después de que 46 personas murieron y decenas de otras resultaron heridas la semana pasada en el incendio de un edificio más mortífero en la isla en más de dos décadas.

Los fiscales acusaron a la mujer de 51 años, que fue identificada solo por su apellido, Huang, de no apagar una bobina de incienso cuando salió del edificio de uso mixto de 13 pisos en la ciudad portuaria sureña de Kaohsiung el jueves temprano. El hombre de 52 años, de apellido Kuo, fue acusado de no recordarle a la Sra. Huang que apagara el incienso.

La bobina desatendida, que estaba en su habitación en el primer piso del edificio, provocó un incendio que rápidamente envolvió los pisos superiores, dificultando que los residentes, en su mayoría personas más pobres y mayores que habían estado durmiendo en ese momento, pudieran escapar.

Las autoridades se concentraron en la pareja, que son socios, el viernes. La Sra. Huang fue detenida después de ser interrogada, mientras que el Sr. Kuo fue liberado con una fianza de aproximadamente $ 2,000, dijeron los fiscales en Kaohsiung. Los dos aún no han sido acusados ​​formalmente.

La Sra. Huang «debería haber prestado atención a si la llama se extinguió por completo, pero fue negligente y no lo hizo del todo», según un comunicado publicado el lunes por los fiscales.

No se pudo contactar a la pareja para hacer comentarios. No estaba claro si tenían abogados.

Hace diez años, la Sra. Huang fue sentenciada a siete meses de prisión por un tribunal de Kaohsiung por hacer que dos adolescentes lanzaran bombas de gasolina en una disputa por deudas, según la Agencia Central de Noticias respaldada por el gobierno.

En Taiwán, una condena por prender fuego imprudentemente puede acarrear hasta un año de prisión, y el homicidio negligente conlleva una pena de hasta cinco años.

El número de muertos por el incendio, el segundo más alto de todos los incendios de edificios en Taiwán desde 1995, cuando se desató un incendio en un club de karaoke en la ciudad central de Taichung, matando a 64 personas, ha suscitado preocupaciones más amplias sobre los laxos estándares de seguridad en las estructuras envejecidas de la isla. . El otrora próspero edificio en el distrito costero de Kaohsiung, construido en la década de 1980, estaba parcialmente abandonado y se había deteriorado rápidamente en los últimos años.

El incendio también puso de relieve la falta de apoyo para las personas pobres y mayores que están desesperadas por una vivienda y, a menudo, no tienen más remedio que vivir en edificios en ruinas.

Entre los residentes se lo conocía como un «edificio fantasma». Se habían acumulado montones de basura en los pisos inferiores y en las escaleras, lo que, según los bomberos, había acelerado la propagación del fuego e impedido los esfuerzos de rescate.

En el momento del incendio, el edificio estaba habitado por ocupantes ilegales, jugadores, trabajadoras sexuales y personas mayores y más pobres. La edad promedio de los muertos en el incendio fue de 62 años.

El lunes, el ministro del interior de Taiwán, Hsu Kuo-Yung, ordenó a los funcionarios locales que crearan un inventario de todos los edificios más antiguos de la isla en el plazo de un mes y que completaran las inspecciones de la seguridad pública y las instalaciones contra incendios de dichas estructuras en un plazo de tres meses. Solo en Kaohsiung, las autoridades ya han identificado al menos 34 edificios antiguos como de «alto riesgo».

El Ministerio de Salud y Bienestar de la isla también dijo durante el fin de semana que había ordenado a los gobiernos locales intensificar los servicios para las personas mayores que viven solas en Taiwán. La población del país está envejeciendo rápidamente y se estima que uno de cada cinco ciudadanos tendrá más de 65 años en 2025.

El departamento social del gobierno de Kaohsiung también ha dicho que daría $ 3,200 a cada hogar afectado por el incendio para ayudar con los esfuerzos de reasentamiento.

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