Por qué es poco probable que la tragedia del Canal suavice el enfoque conservador | Inmigración y asilo

Cuando Boris Johnson se dirigió a los defensores inquietos la semana pasada con su partido atrapado por una crisis de sordidez, el tema de detener las pequeñas embarcaciones que cruzan el Canal de la Mancha fue planteado por más colegas que ningún otro, según un diputado presente.

Si bien las solicitudes de asilo en general disminuyeron hace un año, el secretario del Interior describió la semana pasada como «inaceptable» el fuerte aumento en el número de llegadas por esta ruta peligrosa y muy visible.

Priti Patel se ha visto sometido a una intensa presión por parte de un número 10 fuertemente influenciado por las portadas de papel para reducir el número de personas que cruzan, lo que ha llevado a reuniones informativas cada vez más frenéticas sobre máquinas de olas, centros de procesamiento en alta mar e incluso el envío de botes para hacer retroceder a los refugiados.

Los aliados de Johnson dicen que se ha preocupado personalmente por el tema durante meses, con ayudantes encargados de encontrar soluciones.

Tiene una resonancia particular debido al estribillo constante de los partidarios del Brexit de que uno de los beneficios de salir de la UE sería «recuperar el control», incluidas las fronteras del Reino Unido.

En la práctica, eso tenía el significado estricto de poner fin a la libre circulación de personas, lo que había provocado una afluencia de millones de trabajadores de Polonia y otros estados europeos.

Pero los estrategas conservadores saben bien que debajo del deseo de algunos votantes de «recuperar el control» habrá una sospecha de inmigración en general. Y las vívidas imágenes de la portada de botes abarrotados huelen a todo menos a control.

Patel dijo a los parlamentarios la semana pasada que el problema era «complejo» y era el resultado de una «crisis migratoria global», pero las soluciones del gobierno han tendido a girar en torno a instar a Francia a hacer más, en lugar de abrir rutas más seguras para los refugiados desesperados atraídos por la familia al Reino Unido. lazos u otros factores de atracción.

Los instintos políticos de Patel bien pueden ser ser duros con la migración. Pero lo que respalda la postura del gobierno también es el hecho de que los conservadores creen que sus victorias en una franja de ex escaños laboristas en 2019 se debieron a unir una agenda económica de izquierda con un enfoque de derecha en cuestiones sociales que incluyen, de manera crucial, la inmigración.

La preocupación por recuperar a estos votantes ha significado que el Partido Laborista haya criticado repetidamente a Patel por no detener la llegada de pequeñas embarcaciones; su ministro en la sombra, Nick Thomas-Symonds, la acusó recientemente de haber «perdido el control» del tema, aunque también llamó para que se abran rutas más seguras, incluso para niños solos.

Mientras tanto, con los parlamentarios conservadores cada vez más ejercitados sobre el tema tenso, Nigel Farage lo ha armado, quien le dijo a Christopher Hope del Telegraph esta semana que estaba reflexionando sobre un regreso a la política de primera línea.

Farage se ha filmado repetidamente a sí mismo en Dover, atento a las últimas llegadas, y estaba informando desde el canal para su programa de GB el miércoles por la mañana. Más tarde tuiteó: “Tristes informes de múltiples muertes en el Canal. Después de lo que vi esta mañana, no es una sorpresa «.

Boris Johnson 'consternado y profundamente entristecido' después de que 31 personas murieran en Channel - video
Boris Johnson ‘consternado y profundamente entristecido’ después de que 31 personas murieran en Channel – video

Si bien su partido Brexit no pudo ganar un solo escaño en las elecciones generales de 2019, el impacto de Farage en la dirección de la política conservadora durante los últimos cinco años y más es innegable, y el temor de perder votantes por un partido marginal en su flanco derecho alarma a algunos. Tories.

Muchos conservadores también están marcados por el largo período a partir de 2010, cuando se fijaron y repetidamente no lograron alcanzar un objetivo de migración neta de «decenas de miles», que, con la libre circulación de la UE en vigor, simplemente no tenían las palancas para lograr .

Entonces, si bien el impacto de la terrible tragedia del miércoles puede ablandar los corazones del público, parece poco probable que conduzca a un cambio fundamental en el enfoque del gobierno, que tiene profundas raíces políticas.

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