Proyecto de ADN ambiental de £ 10 millones de ‘cambio de juego’ para mapear la vida en los ríos del mundo | La biodiversidad

Proyecto de ADN ambiental de £ 10 millones de ‘cambio de juego’ para mapear la vida en los ríos del mundo |  La biodiversidad

Oculta por las turbias y turbulentas aguas del Amazonas, el Mekong y el Congo, la biodiversidad de los grandes ríos del mundo sigue siendo en gran parte un misterio para los científicos. Pero ahora, un proyecto de varios millones de libras tiene como objetivo describir e identificar la red de la vida en los principales ecosistemas de agua dulce de todo el mundo con tecnología de ADN que cambia las reglas del juego.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y los especialistas en ADN ambiental (eDNA) del Reino Unido, NatureMetrics, han lanzado una asociación para tomar miles de muestras de agua de sistemas fluviales de agua dulce como el Ganges y el delta del Níger para identificar peces, aves y anfibios. y animales terrestres que viven dentro y alrededor de ellos.

Los científicos han advertido que el comportamiento humano está provocando la sexta extinción masiva de vida en la Tierra, con un millón de especies en riesgo. Los ecosistemas de agua dulce se han visto afectados de manera desproporcionada, pero los esfuerzos de conservación a menudo se ven obstaculizados por la falta de datos sobre los organismos que viven en los humedales y los sistemas fluviales.

El programa eBioAtlas de $ 15 millones (£ 10,6 millones) se enfocará en áreas amenazadas por la crisis climática y la expansión humana. El proyecto cubrirá las lagunas críticas de conocimiento y establecerá líneas de base de biodiversidad mediante el análisis de material genético en el agua, comenzando con la cuenca del río Malagarasi en Tanzania que desemboca en el lago Tanganica.

El análisis de eDNA funciona mediante el perfil genético de las heces, el moco y otras materias que los organismos arrojan para establecer su presencia en un ecosistema. En el Reino Unido, la técnica se utiliza para identificar el hábitat del tritón crestado grande protegido para apoyar el trabajo de conservación.

En la Amazonía peruana, la elaboración de perfiles de ADN electrónico de muestras de agua se ha utilizado para estudiar el hábitat de los delfines rosados ​​de río y los manatíes, así como la red de vida que los rodea, incluidos jaguares, monos, bagres y murciélagos.

Durante los próximos tres años, se espera que el público, el sector privado y los científicos tomen alrededor de 30.000 muestras de agua de los principales ecosistemas de agua dulce de todo el mundo y las pasen a través de un sencillo kit de filtrado que luego será analizado por NatureMetrics. Un kit cuesta alrededor de £ 200 y proporciona cerca de 200.000 secuencias para análisis.

Un equipo de conservación recolecta ADN ambiental del río Dubo, Liberia. Este método de muestreo es mucho más rápido que las técnicas topográficas tradicionales. Fotografía: FFI

«Nuestro objetivo es hacer un bombardeo mundial de ADN electrónico si obtenemos fondos suficientes», dijo Will Darwall, director de la unidad de biodiversidad de agua dulce de la UICN. “No podemos hacer pequeñas cosas aquí y allá. Creo que esto es un verdadero cambio de juego porque la identificación puede ser mucho más rápida.

“Si tienes suerte y tienes ríos claros, como en algunos casos en el Reino Unido, es posible que veas algo de vida bajo el agua. Pero si vas a un río como el Mekong con rayas gigantes y bagres gigantes, nunca los verás debido al agua turgente. Lo que no ves, no te lo pierdes «.

Darwall dijo que los datos se utilizarán para establecer mejor qué especies de agua dulce están en mayor riesgo de extinción en la lista roja de la UICN. Dijo que el muestreo de eDNA era mucho más rápido que los métodos de medición tradicionales, como la pesca eléctrica y el uso de redes.

Una desventaja de la técnica de eDNA es que se basa en bibliotecas de referencia de códigos de barras de ADN frente a las cuales se pueden identificar las especies. Si bien existen datos para algunos grupos de especies, no se han recopilado códigos de barras para millones de plantas, animales y otros organismos.

Un hipopótamo pigmeo en Wonegizi, Liberia.
Un hipopótamo pigmeo en Wonegizi, Liberia. El animal vive en pantanos y bosques en África occidental y está amenazado por la pérdida de hábitat. Fotografía: FFI

Kat Bruce, fundadora y directora técnica de NatureMetrics, dijo que esperaba que el uso cada vez mayor de eDNA impulsara el crecimiento de las bibliotecas de referencia de códigos de barras de ADN.

“Ahora estamos en un punto en el que hay serios llamamientos para que la naturaleza y la biodiversidad se integren en los modelos económicos globales. Simplemente no puede hacer eso si no tiene los datos para respaldarlos ”, dijo.

“Si está buscando animales en el Reino Unido y Europa, las bases de datos son bastante completas, incluso para insectos. Es una historia diferente en el Amazonas, por ejemplo, donde solo se han identificado alrededor de una cuarta parte de las especies de peces. Pero lo sorprendente de eDNA es que incluso si no puede nombrar todo, ha capturado la diversidad y tiene las secuencias y puede agregar retrospectivamente nuevos nombres a los datos que ya tiene a medida que aumentan las referencias ”, dijo Bruce. .

Encuentre más cobertura sobre la era de la extinción aquí y siga a los reporteros de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick Greenfield en Twitter para conocer las últimas novedades y funciones


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