«Puede hacer cola para todo un turno»: la crisis a la que se enfrentan los equipos de ambulancia galeses | Gales

«Puede hacer cola para todo un turno»: la crisis a la que se enfrentan los equipos de ambulancia galeses |  Gales

Cuando Caroline finalmente fue llevada en camilla al hospital universitario Grange en el sur de Gales, habían pasado más de siete horas desde que había marcado el 999.

El hombre de 46 años, que vive en un bungalow de un dormitorio en las colinas, se despertó con un fuerte dolor en el pecho. Pensó que estaba sufriendo un infarto y pidió ayuda a las 3.30 de la madrugada.

Un equipo de ambulancia llegó a Caroline a las 8 am y la llevó por el valle hasta Grange. Luego pasó la mayor parte de dos horas en la parte trasera del camión en el estacionamiento del hospital antes de que pudieran encontrar una cama.

Lo impactante es que este tipo de escala de tiempo se ha convertido en una rutina. Lee Davies, el paramédico que atendió a Caroline, reconoció que el tiempo que tardó la ambulancia en llegar hasta ella se consideró «bastante respetable».

Keith Rogers, un técnico médico de emergencia, lleva a Caroline a la ambulancia antes de llevarla al hospital universitario de Grange cerca de Pontypool. Fotografía: Adrian Sherratt / The Guardian

Recientemente atendió a un paciente que llevaba 12 horas tendido en el suelo. «Cuatro o cinco horas es bastante común», dijo. Y tuvieron «suerte» de esperar en el aparcamiento menos de dos horas. «A veces puedes estar allí durante todo un turno».

El personal militar comenzó a ayudar a los equipos de ambulancias en Gales la semana pasada. El servicio está más ocupado ahora que en el apogeo del coronavirus, y esto antes de que comience el invierno.

The Guardian se unió a Davies y su colega Keith Rogers, un técnico médico de emergencia (EMT), en un turno de 10 horas al día.

Caroline fue su primera llamada. En su sala de estar, revisaron su corazón con un equipo de ECG, una máquina que verifica el ritmo cardíaco y la actividad eléctrica, y le administraron un aerosol debajo de la lengua que calmó su dolor antes de dirigirse al Grange, llegar a las 9.10 a.m. y unirse una cola de ambulancias.

«Es imposible decir cuánto tiempo estaremos aquí», dijo Davies. “Podríamos estar aquí media hora, podríamos estar aquí la totalidad del turno. Es frustrante. Se nos impide atender a otros pacientes. No es para lo que nos unimos. El sistema está abrumado. Los hospitales están utilizando ambulancias como espacio adicional para camas «.

Hubo tiempo para intercambiar historias con otras tripulaciones. Nigel Jones, un técnico de emergencias médicas con sede en Monmouth, dijo que asistió a un jinete de 16 años que yacía en la arena mojada durante nueve horas después de una caída. «Nos sentimos muy mal por ese tipo de cosas».

Otro paramédico dijo que solían hacer ocho trabajos en un turno y que todavía tenían tiempo para ver «la mitad de una película de Rocky» en la base. Ahora dos trabajos al día es la norma.

El paramédico Lee Davies, a la izquierda, y el técnico médico de emergencia Keith Rogers en el hospital universitario de Grange cerca de Pontypool.
El paramédico Lee Davies, a la izquierda, y el técnico médico de emergencia Keith Rogers en el hospital universitario de Grange cerca de Pontypool. Fotografía: Adrian Sherratt / The Guardian

Caroline ingresó al hospital a las 10.53 am. «Ella estará bien», dijo Rogers y la tripulación condujo de regreso a la base en Pontypool para su descanso para comer.

Sentado en la estación de ambulancias estaba el paramédico Simon Davies, que acababa de tomarse tres meses de baja por enfermedad. “Fue estrés”, dijo. “No podía dormir, no quería venir a trabajar. No eran las cosas desagradables que ves. La frustración se estaba acumulando «.

Davies dijo que era necesario arreglar todo el sistema, no solo la capacidad en los hospitales, sino también la atención social en la comunidad. «O los muchachos recién calificados no se quedarán tanto tiempo como nosotros».

El segundo trabajo para Lee Davies y Rogers fue recoger a Anthony, de 62 años, de Pontypool para llevarlo al hospital Nevill Hall en Abergavenny, a 12 millas de distancia. Anthony tenía una infección, dificultad para respirar y había sufrido un par de caídas, pero cuando llegó la tripulación, él estaba levantado y podía hacer sus propias maletas.

Esta fue otra frustración. Davies dudaba que Anthony necesitara una ambulancia de emergencia, pero un médico de cabecera se la había ordenado. «No estamos haciendo las cosas por las que estamos en el camino», dijo.

Los jefes de los servicios de ambulancia de Gales, NHS Trust, reconocen las frustraciones. Jason Killens, el director ejecutivo, dijo que la presión sobre la fuerza laboral era más aguda ahora que en cualquier otro momento de la pandemia, con 999 llamadas hasta un 25% este año en comparación con lo normal.

Cola de ambulancias con pacientes esperando camas en el hospital universitario de Grange, cerca de Pontypool.
Cola de ambulancias con pacientes esperando camas en el hospital universitario de Grange, cerca de Pontypool.
Fotografía: Adrian Sherratt / The Guardian

Dijo que de una fuerza laboral de primera línea de 3.000, alrededor de 200 personas por día no estaban disponibles porque tenían Covid u otras razones relacionadas con el coronavirus. La ausencia general por enfermedad es el doble de lo que se esperaría, y alrededor de una cuarta parte sufre estrés y ansiedad, en gran parte debido a la agonía de las esperas fuera de los hospitales.

El gobierno de Gales dijo que estaba trabajando arduamente para resolver los problemas, incluido un plan para aumentar la capacidad y mejorar los traspasos. Esta semana anunció 42 millones de libras esterlinas adicionales para la atención social.

Un portavoz de la Junta de Salud de la Universidad Aneurin Bevan, que dirige Grange, dijo que estaba experimentando la misma demanda «sin precedentes» que los hospitales de todo el Reino Unido. «Desafortunadamente, esto ha significado que los pacientes están esperando más tiempo de lo que quisiéramos para ser trasladados al departamento de emergencias».

Eran las 2.25 pm cuando Davies y Rogers llevaron a Anthony al hospital. La tripulación informó al control y fue enviada de regreso a Pontypool por Howard, un hombre de 88 años que se había caído y pudo haberse roto una costilla. Para cuando lo llevaron al Grange, había 11 ambulancias esperando.

Con las 5 pm y el final del turno acercándose, Howard fue trasladado a una ambulancia de repuesto y un miembro del personal en un turno posterior lo “cuidó” para que Davies y Rogers pudieran terminar.

¿Un día satisfactorio? «Siempre está satisfecho cuando ha ayudado a los pacientes», dijo Rogers. «Siempre se alegran de vernos». Davies estuvo de acuerdo. «Pero nos gustaría poder ayudar a más de ellos».


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