Retirada forzosa: el destino de una ciudad de Nueva Zelanda destaca la próxima lucha por la adaptación climática | Nueva Zelanda

Retirada forzosa: el destino de una ciudad de Nueva Zelanda destaca la próxima lucha por la adaptación climática |  Nueva Zelanda

TAquí hay un momento en el camino de Auckland a Bay of Plenty, después de horas de tierras de cultivo, cuando la vista del mar se eleva frente a usted. Los campos se retiran, el horizonte se expande, el camino está bordeado por árboles Pohutukawa que se aferran a los acantilados. El cambio en la vista es tan marcado como limpiar un boceto grabado.

Siga ese camino y llegará a un pequeño asentamiento, deslizado entre el mar y una empinada columna de colinas que recorren la costa de Toi-te-Huatahi de Nueva Zelanda. Poco a poco, las lujosas y ordenadas casas frente al mar están desapareciendo. Las casas son reemplazadas por lotes con césped, las malas hierbas se abren paso a través de las aceras de los callejones sin salida. Pronto, la vista se transformará aún más, los últimos vestigios del vecindario serán reemplazados por una reserva que se extiende desde la carretera hasta el mar. En una de las pocas cercas que quedan hay un letrero: “¡Dejen nuestras casas en paz! Cuidado con el resto de Nueva Zelanda, ¡eres el siguiente! «

Mapa

Esto es Matatā. Durante la última década, el asentamiento se ha visto obligado a un «retiro controlado», el proceso en el que las comunidades, los edificios y la infraestructura son evacuados gradualmente de las áreas designadas como inhabitables o peligrosas por los cambios geológicos, el clima extremo o el cambio climático. Ha salido mal. Después de más de una década de batallas legales y políticas, los residentes restantes se han convertido en ocupantes ilegales de lo que alguna vez fue su propia tierra, furiosos por lo que dicen que es un desalojo involuntario. Para los expertos y políticos que observan de cerca el acuerdo, Matatā ofrece un sombrío avance de las batallas y desafíos que podrían, en las próximas décadas, desarrollarse en Nueva Zelanda y en todo el mundo.

¿Cuándo es el momento de irse?

Pam Whalley estaba en el camino de entrada cuando sucedió. Después de horas de fuertes lluvias, ella y su esposo, Bill, habían decidido ir a revisar el arroyo. «Llegamos a la mitad del camino de entrada», dice, «Y había una ola de agua que subía por el camino de entrada a la casa». Corrieron adentro y observaron desde la ventana de arriba mientras pasaba.

Un letrero frente a la casa de Whalleys ‘Matatā dice’ El consejo del distrito de Whakatane robó nuestras casas. ¡Cuidado con el resto de Nueva Zelanda, eres el siguiente! Fotografía: Stephen Langdon / The Guardian
La ciudad neozelandesa de Matatā después de ser golpeada por un deslizamiento de tierra luego de fuertes lluvias en 2005.
La ciudad neozelandesa de Matatā después de ser golpeada por un deslizamiento de tierra luego de fuertes lluvias en 2005. Fotografía: Dick Beetham / GNS Science

Esa ola inesperada, tan gruesa como el cemento, llena de troncos, rocas y escombros, remodelaría los próximos 15 años de la vida de Whalley, las vidas de sus vecinos y el pequeño asentamiento en la cabeza de abanico de Awatarakiki.

La lucha que ha seguido es producto de un lugar y un conjunto de circunstancias particulares. Pero las preguntas que plantea son un microcosmos de lo que está por venir, ya que gobiernos como el de Nueva Zelanda cuentan con paisajes remodelados por las fuerzas del cambio climático: llanuras arrasadas por incendios forestales, pueblos de los valles remodelados por inundaciones, ciudades costeras erosionadas por el implacable avance del aumento. mares. El flujo de escombros que destruyó a Matatā se produjo debido a un nivel de lluvia de una vez cada 500 años. Pero a medida que el planeta se calienta, también redistribuye la lluvia; puede que llueva con menos frecuencia, pero esa lluvia es mucho más intensa cuando llega. Este tipo de escenarios se volverán cada vez más comunes. En Nueva Zelanda, el gobierno planea promulgar leyes para guiar el proceso de retiro administrado en algún momento del próximo año. Mientras que otras comunidades enfrentan amenazas de diferentes fuentes a Matatā, las mismas preguntas permanecen: ¿cómo persuadir a las comunidades para que abandonen sus hogares? ¿Cuándo es el momento de irse? ¿Quién debería pagar y cuánto? ¿Y qué haces si se niegan a ir?


In el case de Matatā, son las colinas, no las olas, las que plantean la amenaza más inmediata. En 2005, un período de lluvias inusualmente intensas desató una pared de lodo líquido, que se arrastró por la pendiente y depositó alrededor de 700.000 metros cúbicos de escombros. Destruyó 27 viviendas y dañó 87.

La saga que siguió se ha prolongado durante más de una década. El consejo inicialmente propuso construir una barrera para proteger a los residentes de futuros flujos de escombros. Pero el plan fracasó: después de más evaluaciones, el consejo concluyó que no sería suficiente para proteger las casas. Cambiaron a retirada gestionada. En 2016, más de una década después del desastre inicial, el consejo y el gobierno central se unieron para crear un fondo de $ 15 millones para comprar a los residentes. En ese momento, sin embargo, varios residentes dicen que todo el proceso se sintió envenenado.

Lo que sea que estaba aquí se ha ido ‘

Greg Fahey se llama a sí mismo el último hombre en pie. Con los Whalley accediendo a regañadientes a irse el próximo año, él es el último residente que queda en Matatā y se ha negado a irse o tomar una compra por su propiedad.

Greg Fahey, el último residente restante de Matatā que se ha negado a irse o aceptar una compra de su propiedad.
Greg Fahey, el último residente que queda en Matatā. Se ha negado a irse o aceptar una compra de su propiedad. Fotografía: Stephen Langdon / The Guardian

«Sabes, hubo una verdadera paz en este lugar en un momento», dice Fahey. “He caminado por los campos que regresan de la playa, en algunas de las secciones donde la hierba está por encima de las rodillas ahora, y hay una sensación realmente inquietante al caminar por ella. Es como si el suelo ya ni siquiera descansara. Lo que sea que estaba aquí se ha ido «.

Fahey ahora vive en un contenedor convertido. La casa que había planeado y consentido no se puede construir. Con los años, esto se ha convertido en su hogar: Fahey ha colgado collages de fotos y pinturas de sus nietos, junto con una fotografía de él con su esposa, que vivió aquí hasta que tuvo que trasladarse a una unidad de atención de demencia hace unos años. A veces, dice más tarde, ella le pregunta si puede volver a casa. “Le digo que no puedes volver a casa, porque no tengo una casa a la que traerte de regreso”, dice. «Y eso me enoja mucho».

Sentado a la mesa de Formica, dice que extraña a la pequeña y unida comunidad que solía formar este lugar. “Solíamos reunirnos y hacer una barbacoa y esas cosas”, dice Fahey. «Realmente extraño la atmósfera de conocerse, la gente simplemente se aleja».

Troncos y rocas en la ciudad neozelandesa de Matatā.
En 2005, Matatā fue golpeada por una ola de agua, troncos y rocas después de horas de fuertes lluvias. Fotografía: Stephen Langdon / The Guardian

Después de tantos años, siente que se ha cometido una grave injusticia. Quedarse se ha convertido en algo más que un apego continuo al estilo de vida o al lugar: es una causa en sí misma. Si el consejo hubiera acudido a él en 2012 y le hubiera hecho una oferta justa, dice ahora Fahey, habría aceptado. Ahora, no es solo la tierra por la que quiere recompensa, son los años de batallas y estrés. Con el tiempo, su renuencia a aceptar lo que parecía una mala oferta se ha convertido en una resistencia obstinada a lo que él ve como una injusticia mucho mayor.

Cuando se le pregunta si hay alguna cifra, oferta o enfoque que le haga cambiar de opinión, Fahey se detiene durante un largo rato. “Esta es una pregunta realmente desafiante”, dice.

“Si se trataba del dinero, aquí, solo dennos 1,5 millones de dólares y me iré. ¿Sabes a qué me refiero? … Pero, ¿cuánto hay que afrontar la injusticia? ¿Qué precio es ese?

«No me iré sin una compensación, no tratas a las personas así durante 16 años y esperas que se vayan en tus términos».

Un conjunto de desafíos psicológicos.

“Para mí, es esencialmente una cuestión sociopolítica, principalmente, más que tecnocrática”, dice el Dr. Rob Bell, uno de los principales expertos en peligros costeros de Nueva Zelanda.

Bell se formó como ingeniero. Pero en sus años trabajando para NIWA, el instituto de investigación de la corona de Nueva Zelanda sobre agua y atmósfera, llegó a ver el retiro administrado menos como una cuestión de diseño, y más como un conjunto mucho más amplio de desafíos profundamente humanos y psicológicos: apego al lugar, social y conexiones culturales, la estructura de las comunidades.

Algunas personas “quieren defender sus derechos de propiedad hasta el enésimo grado, incluso hasta el punto de la inutilidad”, dice Bell. “He visto fardos de lana, vías férreas, carrocerías, cualquier cosa y de todo, arrojados a la costa para tratar de detener la erosión costera o las inundaciones costeras. A menudo, no sirve de nada «.

Los seres humanos están muy apegados a sus hogares. Cuando se les da una opción, los propietarios casi siempre prefieren optar por estrategias de defensa (diques más altos, diques, presas, plantación de dunas) en lugar de levantar palos e irse. Esos incentivos se fortalecen porque en muchos lugares, hay fondos públicos para las protecciones, pero no para pagar a las personas para que se retiren.

“Inmediatamente pasamos a un paradigma de protección”, dice la Dra. Judy Lawrence, investigadora que estudia el retiro administrado en la Universidad de Victoria. “Levantamos diques y todos ellos eventualmente fallan … realmente crea un gran problema, y ​​nos quedamos encerrados en responder a las expectativas de la gente de que seguirán estando protegidos”.

Greg Fahey en la playa de Matatā.
Greg Fahey dice que quiere una compensación por el estrés que ha sufrido al luchar contra el plan de retiro administrado del consejo. Fotografía: Stephen Langdon / The Guardian

El problema es que, a largo plazo, es posible que las estrategias de defensa no funcionen. “Cuando se levantan las defensas, la gente se agacha y se siente segura”, dice Bell. Los expertos lo llaman «el efecto del dique», una paradoja en la que construir defensas para protegerse de las inundaciones puede aumentar el daño eventual, porque crea una falsa sensación de seguridad, los propietarios invierten más en su propiedad y, al construir el muro más alto, una eventual brecha es peor de lo que podría haber sido de otra manera.

“Tener un sentido de propiedad en la comunidad sobre lo que pueden hacer al respecto a largo plazo es extremadamente importante y obtener la aceptación de esas personas”, dice ella. «Pero lleva tiempo».

“El caso es que las comunidades necesitan la oportunidad de hacer eso”, dice. “Necesitan el liderazgo del consejo para hacer eso. Es costoso, pero probablemente sea menos costoso que los daños y las interrupciones, ya sabes, ser aniquilado en una inundación «.

Los desafíos políticos de proporcionar ese tipo de liderazgo son formidables. Los costos económicos, emocionales, psicológicos y sociales de desarraigar una comunidad son grandes y los desplazados los sienten profundamente. Los beneficios, aunque claros, suelen ser a más largo plazo. Eso hace que la prescripción de un retiro administrado a gran escala sea una propuesta profundamente poco atractiva para muchos políticos.

“A menudo, no se toman decisiones”, dice Bell, creyendo que los políticos caen en el enfoque de: “Esperaremos, no es urgente. Esperaremos más información, la gente está apegada a ese lugar, no queremos desarraigarlos, porque vamos a recibir mucho soborno ”.

La playa de Matatā.
El Dr. Rob Bell dice que ha visto «fardos de lana, líneas de ferrocarril, carrocerías de automóviles» arrojados en las playas en un intento inútil de detener la erosión. Fotografía: Stephen Langdon / The Guardian

La legislación planificada para Nueva Zelanda, dice, «debe ser muy clara y prescriptiva hasta cierto nivel, sobre cómo debe suceder este proceso y cómo planificar una estrategia».

«¿Qué vamos a hacer, cómo vamos a llevar a la gente con nosotros?»

‘Somos los conejillos de indias’

Rachel Whalley dice que han sido los fracasos de ese proceso lo que los llevó a luchar tan duro.

«Siento que somos los conejillos de indias … Somos un caso de prueba para el resto del país», dice Whalley. “Todo el mundo está sentado al margen mirando, pero nadie está ayudando en realidad. Solo están viendo lo que sucederá cuando el consejo y el gobierno nos hagan eso «.

Desde la ventana de Whalleys, puede ver la columna de humo del volcán de Whakaari / White Island rizándose justo sobre el horizonte. Rachel Whalley, la hija de Pam, recuerda el día en que el volcán entró en erupción en 2019, matando a 22 personas. El humo distante es un recordatorio vivo de las consecuencias de lo que puede suceder cuando fallan los juicios de riesgo y la naturaleza sigue su curso. Pero los Whalley creen que se les debería permitir correr el riesgo de vivir en un lugar como Matatā, sin la perspectiva de que sus hogares sean despojados de valor o de que se les quiten los servicios.

«Dime dónde puedo ir en Nueva Zelanda, donde no me enfrente a un tsunami, terremoto, volcán, inundación». Dice Pam Whalley. «Si me sintiera en peligro, me iría».

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