Rusia refuerza sus poderes de censura en Internet

Rusia refuerza sus poderes de censura en Internet

Los movimientos más audaces de Rusia para censurar Internet comenzaron de la manera más mundana: con una serie de correos electrónicos y formularios burocráticos.

Los mensajes, enviados por el poderoso regulador de Internet de Rusia, exigían detalles técnicos, como números de tráfico, especificaciones de equipos y velocidades de conexión, de empresas que brindan servicios de Internet y telecomunicaciones en todo el país. Luego llegaron las cajas negras.

Las empresas de telecomunicaciones no tuvieron más remedio que hacerse a un lado cuando los técnicos aprobados por el gobierno instalaron el equipo junto con sus propios sistemas informáticos y servidores. A veces, encerrado detrás de una cerradura y una llave, el nuevo equipo se conectaba a un centro de comando en Moscú, dando a las autoridades nuevos y sorprendentes poderes para bloquear, filtrar y ralentizar los sitios web que no querían que el público ruso viera.

El proceso, en marcha desde 2019, representa el comienzo de quizás el esfuerzo de censura digital más ambicioso del mundo fuera de China. Bajo el presidente Vladimir V. Putin, quien una vez llamó a Internet un “proyecto de la CIA” y ve a la web como una amenaza para su poder, el gobierno ruso está tratando de dominar la Internet del país, una vez abierta y libre.

El equipo se ha guardado dentro de las salas de equipos de los proveedores de servicios de Internet y telecomunicaciones más grandes de Rusia, incluidos Rostelecom, MTS, MegaFon y Vympelcom, reveló este año un alto legislador ruso. Afecta a la gran mayoría de los más de 120 millones de usuarios de Internet inalámbricos y domésticos del país, según investigadores y activistas.

El mundo vio por primera vez las nuevas herramientas de Rusia en acción cuando Twitter se ralentizó en el país esta primavera. Era la primera vez que se ponía en funcionamiento el sistema de filtrado, dijeron investigadores y activistas. Desde entonces se han bloqueado otros sitios, incluidos varios vinculados al líder opositor encarcelado Alexei A. Navalny.

“Esto es algo que el mundo puede imitar”, dijo Laura Cunningham, ex directora de programas del Departamento de Estado sobre libertad en Internet. «El modelo de censura de Rusia puede ser replicado rápida y fácilmente por otros gobiernos autoritarios».

La tecnología de censura de Rusia se encuentra entre las empresas que brindan acceso a Internet y las personas que navegan por la web en un teléfono o computadora portátil. A menudo comparado con la interceptación de cartas enviadas por correo, el software, conocido como «inspección profunda de paquetes», filtra los datos que viajan a través de una red de Internet, ralentizando los sitios web o eliminando lo que haya sido programado para bloquear.

Los cortes amenazan con poner patas arriba la próspera vida digital de Rusia. Si bien el sistema político se ha aferrado al culto a la personalidad de Putin y las emisoras de televisión y los periódicos enfrentan fuertes restricciones, la cultura en línea ha rebosado de activismo, humor negro y contenido extranjero. Censurar ampliamente Internet podría devolver al país a una forma más profunda de aislamiento, similar a la era de la Guerra Fría.

“Nací en la era de una Internet súper libre y ahora la veo colapsar”, dijo Ksenia Ermoshina, una investigadora de Rusia que ahora trabaja en el Centro Nacional Francés de Investigación Científica. Publicó un artículo en abril sobre la tecnología de censura.

La infraestructura de censura fue descrita por 17 expertos en telecomunicaciones, activistas, investigadores y académicos rusos con conocimiento del trabajo, muchos de los cuales se negaron a ser identificados porque temían represalias. Los documentos gubernamentales, que fueron revisados ​​por, también describieron algunos de los detalles técnicos y las demandas hechas a los proveedores de servicios de telecomunicaciones e Internet.

Rusia está utilizando la tecnología de censura para ganar más influencia sobre las empresas occidentales de Internet, además de otras tácticas de mano dura e intimidación legal. En septiembre, después de que el gobierno amenazara con arrestar a los empleados locales de Google y Apple, las empresas eliminaron las aplicaciones administradas por partidarios de Navalny antes de las elecciones nacionales.

Roskomnadzor, el regulador de Internet del país que supervisa el esfuerzo, ahora puede ir más allá. Ha amenazado con eliminar YouTube, Facebook e Instagram si no bloquean cierto contenido por su cuenta. Después de que las autoridades desaceleraron Twitter este año, la compañía acordó eliminar docenas de publicaciones consideradas ilegales por el gobierno.

Los esfuerzos de censura de Rusia han enfrentado poca resistencia. En Estados Unidos y Europa, que alguna vez fueron campeones rotundos de una Internet abierta, los líderes han guardado silencio en medio de una desconfianza cada vez mayor en Silicon Valley y los intentos de regular los peores abusos de Internet ellos mismos. Las autoridades rusas han señalado la regulación de la industria tecnológica de Occidente para justificar su propia represión.

«Es sorprendente que esto no haya llamado la atención de la administración Biden», dijo Michael McFaul, ex embajador estadounidense en Rusia en la administración Obama. Criticó a Apple, Facebook, Google y Twitter por no hablar con más fuerza contra las políticas de Rusia.

Una portavoz de la Casa Blanca dijo que la administración ha discutido la libertad de expresión en línea con el gobierno ruso y también pidió al Kremlin que «detenga su campaña de presión para censurar a los críticos».

En un comunicado, Roskomnadzor no abordó su tecnología de filtrado, pero dijo que las redes sociales extranjeras han continuado ignorando las leyes de Internet rusas, que prohíben la incitación y el contenido sobre temas que «dividen al estado», como el uso de drogas y las organizaciones extremistas. «La legislación rusa en el campo de los medios de comunicación y la información no permite la censura», dijo, y agregó que la ley «define claramente los tipos de contenido que son dañinos y representan una amenaza» para los ciudadanos.

Google, propietario de YouTube, y Twitter se negaron a comentar. Apple no respondió a las solicitudes de comentarios. En un comunicado, Facebook no se dirigió a Rusia específicamente, pero dijo que estaba «comprometido a respetar los derechos humanos de todos aquellos que usan nuestros productos».

Rostelecom, uno de los proveedores de servicios de Internet más grandes de Rusia, remitió sus preguntas a Roskomnadzor. MegaFon declinó hacer comentarios. MTS y Vympelcom no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Muchos se preguntan si Rusia tiene la experiencia técnica o la voluntad política para cortar las principales fuentes de entretenimiento, información y trabajo en línea para sus ciudadanos. En 2018, antes de que se implementara la nueva tecnología de censura, las autoridades abandonaron un esfuerzo por cerrar el popular servicio de mensajería Telegram debido a problemas técnicos y la ira del público. Muchos ven a YouTube como un objetivo futuro debido a su uso por parte de medios independientes y críticos del Kremlin, lo que podría causar una reacción violenta.

Sin embargo, el acceso a Internet se utiliza cada vez más como un instrumento de poder político. En los últimos años, los gobiernos de India, Myanmar, Etiopía y otros lugares han utilizado los apagones de Internet para reprimir los focos de disidencia. Rusia tuvo cortes de internet durante las protestas contra el gobierno en la región sur de Ingushetia en 2018 y Moscú en 2019.

China nos ha proporcionado inspiración. Durante años, los políticos rusos mantuvieron conversaciones con funcionarios chinos sobre la creación de su propio Gran Cortafuegos, una vez incluso se reunieron con el arquitecto de los filtros que bloquean los sitios extranjeros. En 2019, durante la Conferencia Mundial de Internet de China, Roskomnadzor firmó un acuerdo con su análogo chino prometiendo controles gubernamentales más estrictos sobre Internet.

Pero a diferencia de China, que tiene tres telecomunicaciones estatales que conectan a las personas, Rusia tiene miles de proveedores de Internet, lo que dificulta la censura. Ahí es donde entran las cajas negras, que les dan a los funcionarios del gobierno un bisturí en lugar de un mazo para el filtrado de sitios web y servicios específicos sin cortar todo el acceso.

Rusia tiene una larga historia de censura. Durante décadas, las líneas telefónicas internacionales estuvieron restringidas y los bloqueadores de radio obstruyeron las transmisiones extranjeras. El estado todavía controla estrictamente la televisión.

Internet era diferente. Se le atribuyó el mérito de haber jugado un papel en llevar a Boris Yeltsin al poder en 1991 al permitir que los grupos a favor de la democracia dentro y fuera de Rusia coordinaran e intercambiaran información. En los años siguientes, se instalaron cables de fibra óptica para conectar el país a Internet global.

Putin ha intentado volver a meter a ese genio en la botella. Los sistemas de vigilancia monitorean las actividades en línea de las personas y algunos blogueros han sido arrestados. En 2012, el país aprobó una ley que obligaba a los proveedores de servicios de Internet a bloquear miles de sitios web prohibidos, pero fue difícil de hacer cumplir y muchos sitios permanecieron disponibles.

Entonces, en mayo de 2019, Putin firmó una nueva fase: una ley de «Internet soberano» que obligaba a los proveedores de Internet a instalar «medios técnicos para contrarrestar las amenazas»: equipos cargados con software para que el gobierno rastreara, filtrara y redireccionara el tráfico de Internet. sin ninguna implicación o conocimiento por parte de las empresas.

La ley creó un registro de cables de Internet transnacionales que ingresan al país y puntos de intercambio de claves donde se conectan las redes de Internet en Rusia. Este mapa facilita que las autoridades cierren partes de la red, dijeron los expertos.

Desde entonces, cientos de empresas han recibido pedidos de Roskomnadzor. El regulador ha exigido información sobre los sistemas informáticos de las empresas y qué configuraciones deben usarse para permitir que un organismo gubernamental, el Centro de Monitoreo y Gestión de Redes Públicas de Comunicaciones, acceda de forma remota a sus redes, según documentos compartidos con The Times.

Luego, los contratistas aprobados por el gobierno instalaron el equipo de filtrado, lo que permitió al regulador bloquear, ralentizar o redirigir el tráfico, dijo Mikhail Klimarev, un analista de la industria que ha trabajado con empresas de Internet rusas como Rostelecom.

“Se instala un sistema de bloqueo en la frontera de todos los proveedores de Internet rusos”, dijo.

La tecnología se encuentra ahora en 500 ubicaciones de operadores de telecomunicaciones, cubriendo el 100 por ciento del tráfico de Internet móvil y el 73 por ciento del tráfico de banda ancha, dijo el miércoles un funcionario ruso involucrado en el programa. Para el próximo año, la tecnología estará dentro de más de 1,000 ubicaciones, dijo el funcionario.

La tecnología de filtrado la fabrican empresas como RDP.ru, un proveedor ruso de tecnología de telecomunicaciones vinculado al gobierno, según investigadores de la Universidad de Michigan y expertos rusos en telecomunicaciones. En el sitio web de RDP, se jacta de ofrecer «filtrado de URL de alto rendimiento de sitios prohibidos» que permite a los operadores cumplir con las leyes rusas. La empresa vende productos en Bielorrusia y Kazajstán, países donde los grupos de derechos humanos han documentado la censura de Internet.

RDP.ru no respondió a una solicitud de comentarios.

Atacar a Twitter, que no es muy popular en Rusia, fue un «momento crucial», dijo Andrei Soldatov, coautor de «The Red Web», un libro sobre la Internet rusa. Los investigadores de la Universidad de Michigan midieron que la conexión se ralentizó en aproximadamente un 87 por ciento, solo un poco mejor que las redes celulares de principios de la década de 2000.

«Demostró que tenían esta capacidad y que podían usarla», dijo Soldatov.

Oleg Matsnev contribuido a la presentación de informes. Producción adicional por Beltrán gris.

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