Sin el refuerzo de vacunas, es posible que muchas naciones africanas no alcancen el objetivo de la OMS

Sin el refuerzo de vacunas, es posible que muchas naciones africanas no alcancen el objetivo de la OMS

Es probable que solo siete naciones africanas, la mayoría de ellas pequeñas, cumplan con el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de que cada país del mundo pueda vacunar al 10 por ciento de su población contra el coronavirus para septiembre, dijo la agencia el jueves. Es una perspectiva nefasta para un continente donde los suministros de vacunas se están agotando rápidamente y los gobiernos están luchando contra un resurgimiento de las infecciones.

El organismo de salud mundial dijo que la cobertura de vacunación se mantuvo en alrededor del 2 por ciento en todo el continente, y alrededor del 1 por ciento en África subsahariana, incluso cuando algunas naciones ricas de todo el mundo administraron inyecciones a la mayoría de su población. Para lograr el objetivo del 10 por ciento para cada país del continente, África necesitaría 225 millones de dosis adicionales, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África. En total, nueve de cada 10 países africanos se perderán este objetivo global de vacunación, estimó la agencia.

Los siete países son Seychelles, Marruecos, Mauricio, Guinea Ecuatorial, Comoras, Santo Tomé y Príncipe y Zimbabwe. Otros seis países: Túnez; Ghana; Eswatini, antes conocida como Swazilandia; Lesoto; Ruanda; y Kenia – podrían alcanzar el objetivo si reciben suficiente suministro para mantenerse al día con su ritmo actual de vacunación, dijo la OMS.

«Esto realmente requerirá un esfuerzo enorme», admitió el Dr. Moeti, y dijo que «sin un impulso significativo» en la disponibilidad de vacunas, «muchas vidas africanas están en juego».

El anuncio se produjo cuando África superará los cinco millones de casos de virus, y Covid se ha cobrado 133.000 vidas hasta ahora. Si bien las pruebas a menudo son limitadas en los países del continente, los casos conocidos también han aumentado, con 94.145 nuevos reportados la semana pasada, un aumento del 26 por ciento con respecto a la semana anterior, según los Centros de África para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Países como Egipto, Sudáfrica, Túnez y Zambia han informado de un aumento en los casos, mientras que algunos, como Uganda, reintrodujeron bloqueos para detener la propagación del virus. Los CDC de África también dijeron que las muertes en el continente aumentaron en un 2 por ciento durante la semana pasada, y muchos más países informaron haber detectado las variantes reportadas por primera vez en Sudáfrica, Gran Bretaña e India.

Y justo cuando aumentan los casos y las muertes, muchas naciones africanas han informado que han agotado la mayoría de las vacunas que recibieron a través de Covax, una iniciativa mundial de vacunas. La OMS. dijo que 14 naciones africanas han utilizado entre el 80 y el 100 por ciento de sus dosis.

Aún así, solo se han administrado 35,9 millones de dosis de vacuna Covid en el continente, según los CDC de África, y la mayoría se administra en algunos países, incluidos Marruecos, Egipto, Nigeria, Etiopía y Sudáfrica, y en la región del Sahara Occidental. Tanzania, Eritrea y Burundi aún no han dado una sola oportunidad, mientras que Togo y Chad solo comenzaron a administrar jabs la semana pasada.

Si bien algunos países enfrentaban escasez, otros no estaban lanzando campañas rápidamente. Veinte países han usado menos de la mitad de sus dosis, estimó la OMS, mientras que 12 países tienen más del 10 por ciento de sus dosis al borde del vencimiento.

Pero el jueves, tanto la OMS como los CDC de África dieron la bienvenida a la decisión del presidente Biden de donar 500 millones de vacunas Pfizer-BioNTech a las naciones más pobres, incluidas las de la Unión Africana. Países como Francia y corporaciones como Mastercard también han prometido financiar, entregar o ayudar a producir vacunas Covid en el continente.

«Es un paso monumental», dijo el Dr. Moeti sobre el esfuerzo de Estados Unidos, que Biden anunció en Europa el jueves. “Ahora vemos que las naciones ricas comienzan a convertir las promesas en acciones. La esperanza de un futuro compartido sin Covid-19 está comenzando a brillar un poco más «.

Está previsto que las vacunas comiencen a enviarse en agosto, con 200 millones de dosis programadas para su entrega a fines de este año, mientras que los otros 300 millones se entregarán a principios del próximo año, según una hoja informativa de la Casa Blanca.

El Dr. John Nkengasong, director de los CDC de África, acogió con satisfacción la decisión, pero dijo que no sabía cuándo ni cuántas vacunas recibiría África. Pero instó a los estados miembros a preparar instalaciones de almacenamiento para la vacuna Pfizer y priorizar las grandes ciudades una vez que lleguen esas dosis. Dio el ejemplo de Ruanda, que dijo que había recibido más de 102.000 dosis de Pfizer y lo lanzó rápidamente.

«Tenemos que usar una combinación de vacunas para ganar esta batalla contra Covid-19», dijo Nkengasong en una conferencia de prensa el jueves. «Estamos en guerra y tú vas a la guerra con lo que tienes, no con lo que necesitas».

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