‘Tengo que llegar hasta mi hija, tengo que abrazarla’: familias se reúnen en el aeropuerto de Sydney tras la reapertura de la frontera internacional | Sydney

‘Tengo que llegar hasta mi hija, tengo que abrazarla’: familias se reúnen en el aeropuerto de Sydney tras la reapertura de la frontera internacional |  Sydney

El aeropuerto de Sydney se ha convertido en el escenario de emocionantes reuniones familiares, con australianos completamente vacunados que pueden volar a casa y salir caminando directamente del aeropuerto por primera vez en 583 días.

Muchos de los pasajeros que estaban a bordo de los primeros vuelos desde Singapur y Los Ángeles entraron a la terminal de llegadas poco después de las 6 am del lunes por la mañana para ser recibidos por familiares y seres queridos emocionados.

Los australianos que regresaban recibieron flores de alfiletero de Tim Tams y hakea mientras se abrían paso entre una multitud de reporteros.

“Tengo que llegar hasta mi hija, tengo que abrazarla”, dijo una mujer mientras se abría paso entre la multitud para abrazar a su hija.

Carlie Boyd fue una de las primeras australianas en empujar un carrito de maletas en la sala de llegadas, despejar el área de aduanas muy esterilizada a las 6.28 a.m. y respirar el aire fresco de la mañana de Sydney por primera vez en más de tres años.

El hermano de Boyd, Ryan Boyd, y su hermana, Clare Lyons, habían llegado al aeropuerto antes de las 6 de la mañana con un globo y un cartel para darle la bienvenida, y corrieron para abrazarla.

“Ha sido bastante estresante, así que poder volver a casa sin tener que ir a la cuarentena es enorme”, dijo Boyd.

Clare Lyons, en el centro, y Ryan Boyd, a la derecha, esperan a su hermana Carlie Boyd. Fotografía: Blake Sharp-Wiggins / The Guardian
Un abrazo en la sala de llegadas.
Un abrazo en la sala de llegadas. Fotografía: Bianca de Marchi / EPA

Ella había estado viviendo en Nueva York, y después de no poder asegurar un vuelo a casa durante los meses de límites de llegada de cuarentena, compró su boleto de Qantas a Sydney hace tres días.

Ella y sus hermanos planeaban sorprender a sus padres en la casa de la familia Blue Mountains.

«Había muchas personas en ese vuelo que tenían seres queridos que estaban a punto de morir o personas que murieron esta semana, por lo que poder bajar del avión e ir a verlos de inmediato es bastante sorprendente». Dijo Boyd.

Llorosos reencuentros mientras Australia reabre las fronteras internacionales por primera vez en una pandemia - video
Llorosos reencuentros mientras Australia reabre las fronteras internacionales por primera vez en una pandemia – video

Otros pasajeros con los que habló Guardian Australia dijeron que solo había unas 70 personas en el primer vuelo de Qantas, y que muchos estaban visitando a seres queridos moribundos.

Cuando Ethan Carter entró en la sala de llegadas y en suelo australiano por primera vez en dos años, solo tenía una cosa en mente. Su madre, Joy.

«Estoy ansioso y emocionado y no puedo esperar a verla».

Ethan Carter llegando desde Los Ángeles
Ethan Carter llega desde Los Ángeles, de camino a ver a su madre en Perth. Fotografía: Blake Sharp-Wiggins / The Guardian

Carter, que vive en Chicago, dijo que estaba desesperado por ver a su madre, que se enfermó y fue trasladada a cuidados permanentes.

«Ella está en Washington, así que no quiero hablar sobre sus leyes … es posible que nunca me dejen entrar», dijo. «Estoy muy asustado y emocionado porque tengo muchas ganas de ver a mi madre». Se atragantó cuando agregó: «El médico dijo que no tiene mucho tiempo».

Luego se acercó a los funcionarios fronterizos para discutir cómo podría volar a Perth para ponerlo en cuarentena antes de visitar a su madre.

También hizo un llamado al primer ministro de Australia Occidental, Mark McGowan: “Mark, piensa en las personas que están sufriendo mentalmente para ver a su familia, eso también es un problema de salud … Tienes que unir a las familias nuevamente, tienes que … todos necesitan estar juntos, es muy importante.

«Respetamos que estés tratando de estar a salvo, pero todos deben estar juntos, por favor».

En otras partes de las salas de llegadas, algunos estaban conociendo a nuevos miembros de la familia por primera vez.

Momentos después de que su hijo Robert saliera de la sala de aduanas con su socio, Ivan, y su hija, Pia, Deb d’Apice tomó a su nieta de dos años, la acercó a la cara y la miró a los ojos.

«Es fabuloso, simplemente me siento fabulosa», dijo.

Deb d'Apice conoce a Pia, su nieta de dos años
Deb d’Apice conoce a Pia, su nieta de dos años, por primera vez. Fotografía: Bianca de Marchi / AAP

Arriba, en las puertas de embarque, los australianos ávidos de viajar se reunían para aprovechar al máximo las libertades de viajes internacionales que también entraron en vigor el lunes.

Después de escuchar que se permitirían viajes internacionales sin una exención, y sabiendo que no tendría que ponerse en cuarentena a su regreso, Nicole Forrest reservó boletos con United Airlines para viajar a México con su hija, Olive, de 12 años.

Volarán a través de Los Ángeles antes de viajar a Tulum, donde la pareja de Cronulla planea disfrutar de las playas y visitar sitios locales.

«Es jodidamente emocionante», dijo Forrest. «Va a ser una experiencia espiritual».

Olive dijo que estaba muy emocionada de probar la comida en México.

Nicole Forrest y su hija Olive
Nicole Forrest, residentes de Cronulla, y su hija Olive, que se dirigen a Tulum en México. Fotografía: Blake Sharp-Wiggins / The Guardian
Miad y Zahra Zandabi
Miad y Zahra Zandabi, que se mudan a Boston. Fotografía: Blake Sharp-Wiggins / The Guardian

Miad y Zahra Zandabi volaban a Boston, donde se mudarán por un trabajo que Miad organizó hace más de un año, pero para el que no habían podido obtener las aprobaciones de salida.

«Para ser honesto, estamos tristes de dejar Australia, pero después del bloqueo es muy emocionante comenzar de nuevo», dijo Miad. La pareja de Pagewood tiene familia en el extranjero y espera poder visitarlos más fácilmente.

Melanie Carrier posó para una foto en el letrero de salidas de Sydney antes de despedirse de su compañero, Richard Peake, y caminar hacia la puerta de salida de su vuelo. Viaja a Montreal para visitar a familiares a quienes no ve desde hace más de dos años.

“Solo quiero poder irme a casa”, dijo. «Nos hemos perdido bodas y cumpleaños, y quiero volver a abrazar a mis padres».

Melanie Carrier y Richard Peake
Melanie Carrier, fotografiada con su compañero Richard Peake, vuela a Montreal para visitar a su familia por primera vez en dos años. Fotografía: Blake Sharp-Wiggins / The Guardian

La experiencia de dejar a alguien en las salidas le pareció extraña a Peake, quien notó que no había nada de la congestión y la escasez de estacionamiento típicas de los días previos a la pandemia.

Si bien los funcionarios de la aerolínea informaron que las colas en la terminal internacional son las más largas de todo el año, el aeropuerto está lejos de su capacidad máxima. El lunes habrá 16 llegadas de vuelos internacionales y 14 salidas, frente al promedio de 10 llegadas y salidas diarias desde julio del año pasado. Pero si bien la mayoría de los vuelos que llegan se han limitado a 10 pasajeros, los vuelos del lunes no tenían límites sobre la cantidad de pasajeros vacunados que podían transportar.

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Mientras los australianos entraban en la zona de llegadas y se lanzaban a los brazos de sus seres queridos, los ejecutivos de las aerolíneas y los políticos celebraron conferencias de prensa. La mayoría luchó por captar la atención de los medios, que en cambio se centraron en hablar con los viajeros.

«Hoy Sydney ha reabierto Australia al mundo», dijo el ministro de turismo de Nueva Gales del Sur, Stuart Ayres.

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